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Wie die EU-Migrationspolitik transnationale Entwicklung fördern kann

DIE - 9. Januar 2019 - 16:16
Innerhalb der Europäischen Union (EU) sowie zwischen der EU und afrikanischen Staaten finden intensive politische Debatten über Migrationspolitik statt. Obwohl diese beiden Prozesse oft getrennt analysiert werden, stehen sie miteinander in Verbindung. Dieses Papier basiert auf Interviews mit Ver¬tretern europäischer und afrikanischer Staaten sowie Regionalorganisationen und auf der Analyse politischer Dokumente. Es kommt zu dem Schluss, dass inneneuropäische Verhandlungen die Zusammenarbeit zwischen der EU und Afrika in zweierlei Hinsicht behindern. Erstens wird die verstärkte Fokussierung auf Grenzkontrollen von der internen auf die externe Dimension der EU-Migrationspolitik übertragen. Zweitens wird Migrationspolitik eng gefasst, was transnationaler Entwicklung im Wege steht.
Inneneuropäische Debatten und Aushandlungsprozesse beeinflussen EU-Afrika-Kooperation. Die zunehmende Fokussierung auf Grenzkontrollen steht der Einführung einer Politik im Wege, welche das Potenzial der Migration für transnationale Resilienz und Entwicklung fördern könnte. Deshalb ist eine Überwindung inneneuropäischer Differenzen eine Voraussetzung für nachhaltige EU-Afrika-Kooperation und für eine Unterstützung afrikanischer Migrant/innen als Akteure, die zu transnationaler Entwicklung beitragen können.
Es gibt zwei wichtige Erkenntnisse, die die Kommission und die Mitgliedstaaten aus ihren Schwierigkeiten ziehen können, eine gemeinsame Migrationspolitik zu definieren. Erstens sollten sie die Herausforderung angehen, nationale und transnationale Kompetenzen neu auszurichten. Zweitens sollten sie die Bedürfnisse von Bürgerinnen und Bürgern sowohl in Europa als auch in Afrika besser berücksichtigen.
Insbesondere sollten die EU und ihre Mitgliedstaaten:
  • Sich auf die interne Dimension der EU-Migrationspolitik konzentrieren und die derzeitige Aufteilung von nationalen und EU-transnationalen Kompetenzen neu ausrichten. Dies ist notwendig, um die Zuständigkeitskonflikte zu beseitigen, welche momentan den Verhandlungen über eine gemeinsame Politik im Wege stehen. Insbesondere sollten sie die Möglichkeit untersuchen, einige derzeit nationale Kompetenzen auf die EU zu übertragen, zum Beispiel durch die Schaffung einer EU-Agentur für Arbeitsmigration im Rahmen eines Pilotprojekts.
  • Effektive Mechanismen für die Teilung der Verantwortung innerhalb der EU einführen, zur Gewähr¬leistung des freien Personenverkehrs innerhalb des Schengen-Raums. Als Teil einer Reform der Dublin-Verordnung sollten sie insbesondere für ein System zur Umsiedlung der Flüchtlinge und Migranten sorgen, das auf Anreizen und Sanktionen beruht.
  • Die Bedürfnisse von jungen und gering qualifizierten europäischen Arbeitern sowie von europäischen Arbeiter/innen mit Migrationshintergrund besser berücksichtigen, indem sie mit Mitteln aus dem Europäischen Sozialfonds Beschäftigung, Arbeitsplatzsicherung und Arbeitnehmerrechte fördern.
Politische Maßnahmen einführen, die das Potenzial von Migration für transnationale Entwicklung unterstützen. Für die Umsetzung dieser Politik sollte der Mehrjährige Finanzrahmen (MFR) 2021–2027 angemessene Mittel vorsehen. Insbesondere sollten derartige Maßnahmen selbstbestimmte Strategien von afrikanischen Migrant/innen unterstützen, wie zum Beispiel zirkuläre Mobilität und den Transfer von Rücküberweisungen.


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The year ahead in 2019 – Think local when acting globally

DIE Blog - 9. Januar 2019 - 15:09

For 2019, the global challenges are unlikely to become fewer than in 2018, based on the past experiences. The post-cold war international order as we knew it has taken a few blows again in 2018. Some key pillars and narratives are being shifted and challenge the stability of the international architecture. As often with foreign relations, it takes place in a context that consists of both global challenges and domestic priorities. Indicators for change will thus be located in domestic politics of some key countries. Without wanting to sound overly optimistic for a surely difficult year to come, some elements for a change are visible.

Multilateralism under pressure – with “go-alone” increasingly to hurt own interests

On multilateralism, we face ongoing challenges by the once-guarantee power for the international order, the USA. The ongoing trade dispute between the US and China is a key example for “my-country-first” policies. US-China trade relations have suffered already, exacerbating a difficult economic situation in China. It has, overall, dimmed the global economic prospects for 2019, with German Finance Minister Scholz warning that “the fat years” are over. Some hope is in the fact that bilateral discussions are continued and negotiations between the US and China may lead to a beneficial understanding.

The stronger pressure for change is, however, domestic. Yet, the US President is under increasing domestic pressure in particular due to a change in the composition of Congress, where Democrats have gained a majority in the House of Representatives. While President Trump’s hands are increasingly tied domestically, he may increasingly focus on issues of international relations picking quarrels with old allies and new rivals. At the same time, the other great power, China, continues to develop its reach, portraying itself as a new guarantor of the international order (remember President Xi speaking in Davos in 2017). Yet, Beijing applies multilateralism only very selectively, rather favouring China-to-region relations, not least so under the narrative of the Belt-and-Road Initiative (BRI) and in its relations to African countries, too. Related to this, in 2018, we have seen some debt challenges in African countries such as Ethiopia and Kenya as a result of Chinese loans. Debates on this are likely to continue and will put China’s rise and Xi Jinping’s BRI under more pressure in partner countries. Chinese commentators are likely to cry “Western interference”, but debates are mostly domestic in African countries (never mind “Westeners” to pick up on it).

Populism likely to continue in 2019

While populism is alive and kicking, key Southern states face elections in 2019: South Africa, India and Indonesia, inter alia. South Africa politics has gotten on a more stable path, in time before elections in April this year. Similarly, and around the same time, India and Indonesia are facing elections. In South Africa and India, the incumbents are likely to win a new mandate, but the interesting part will be if they get an outright majority or face difficulties in forming a government. In Indonesia, the incumbent also appears to be the front-runner. Populism (and nationalism) is likely to mark all campaigns. Brazil and Mexico, for their part, have already seen the change of power to (radically different) populists in 2018. Electoral debates in Brazil in 2018 were shocking. In Brazil, established legislative and judicial institutions as well as the civil society will have to ensure that democratic processes continue to function and individual rights remain guaranteed. In Mexico, a month earlier (December 2018), a left-leaning populist took over the presidency, promising radical change from a different direction. In both countries, the new administrations will have to deliver on bold election promises. We can expect the seeds of discontent in their electorate to sprout in the future.

The European Union, for its part, will have to live up to a number of challenges in 2019, including elections and a new commission. However, first and foremost, 2019 will continue as most of 2018, with debates around “Brexit”, which is bound to happen in March this year. Well, will it? Uncertainty around the process is high – and everything seems possible in the domestic policy gambling in an unstable government in London. Germany, for its part, has seen the beginning of a change-over in power, with the announced departure of Chancellor Merkel, and faces challenging regional elections. These elections – European in May and German regional in autumn – could still derail the coalition in Berlin. Internal challenges to the European liberal order are continuing in Hungary, Poland, but also strong populist politics in Italy, Austria and others. In a number of these countries, civil society increasingly challenges populist governments, but it is still open how these debates play out.

At the supranational level, the elections to the European Parliament in May 2019 is likely to see the far-right strengthened, but also offer an opportunity for public discussions on the benefits of the Union to societies of its member states. On the positive side, rates of approval for the Union are going up throughout the EU and societies appear to re-discover the value of a unified Europe. The fault-line within the European Parliament will be even more pronounced between those wanting more cooperation– and those critical of further integration.

Preserving or rebuilding a rules-based international order?

With these challenges, a retreat to cyncism is the wrong answer. 2019 will require active shaping of policy spaces, because they become smaller. There certainly is no natural culmination point (or “end”) of history. Political solutions are negotiated internally, and democracy constantly remains to be defended. And with more polarized national debates, the international setting is not becoming easier.

Multilateralism always results in compromises and thus is difficult to argue for during heated debates. Hotheads, however, eventually also realise that consultations and compromises might be at times cumbersome, but are, overall, less expensive than driving an agenda on testosterone. Working in a rules-based environment allows for time to focus on content, rather than who’s loudest. This will be an important pre-condition for significant UN summits ahead of us in 2019, such as the SDG and Climate Summits. The G20 will meet in Osaka, Japan, in June and the G7 in August in Biarritz, France. ‘Club governance’ comes with obvious limitations over truly multilateral mechanisms, but we argue that the setts such as the G20, with 19 states plus the EU meeting in various formats, continues to have its benefits.

In current times, multilateralism is not fashionable. We are often thrown back to the logic of the nation state, and we need to reconnect with parts of the population that feels left out. However, simply hanging on to “the olden days” was never a receipt for long-term success. In our current world, contacts across borders are more intense than ever. “Think global, act local” is a well-seasoned slogan – and we should also consider “think local while you are busy acting globally”. Solutions to very local problems are to be found in global cooperation – and this needs to be explained ever more. And while preserving key global achievements, new narratives and new mechanisms in the political discourse well have to be found. Every new year comes with challenges – and every future needs to be shaped.

Der Beitrag The year ahead in 2019 – Think local when acting globally erschien zuerst auf International Development Blog.

In Vielfalt vereint

Welthungerhilfe - 9. Januar 2019 - 14:32
Wie syrische und türkische Frauen in Istanbul die Integration vorantreiben
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09. Januar 2019

ONE - 9. Januar 2019 - 14:05

1. Ohne Afrika keine Zukunft

Afrikaexperte, Autor und Journalist Stephen Smith spricht in einem Interview mit Arno Widmann in der Frankfurter Rundschau heute über das gewaltige Bevölkerungswachstum in Afrika, wachsende Migration und Chancen für die Zukunft. Smith weist darauf hin, dass 2050 die Bevölkerung Afrikas auf 2,5 Milliarden von heute 1,3 Milliarden wachsen wird. Dass Bevölkerungswachstum alleine führe jedoch nicht direkt zu Migrationsdruck, es sei die überproportional junge Bevölkerung. Smith fordert eine bessere Einbindung junger Leute in Afrika zum Beispiel durch die Senkung des Wahlalters. In Zeiten von Smartphones und Digitalisierung sei Migration zunehmend außerafrikanisch geworden. Noch vor 30 Jahren sei 95 Prozent der Migration innerafrikanisch gewesen, heute würden 30 Prozent der Migrant*innen Afrika verlassen. Smith sieht das nicht kritisch. Europa müsse sich zwar auf neue Herausforderungen gefasst machen, wichtig sei bei allen Migrationsfragen jedoch, dass die afrikanische und die europäische Zivilgeschafft miteinbezogen werde. Es werde noch dauern, bis Afrika seiner Jugend wirkliche Möglichkeiten bieten kann, um den Migrationsdruck nach Europa nachhaltig zu mindern. Zum Ende des Interviews appelliert Smith, dass es an der Zeit sei zu begreifen, dass es ohne Afrika keine Zukunft gibt.

2. Trump: Gefahr für die Ärmsten der Welt?

Der überraschende Rücktritt des Weltbankchefs Jim Kim ermöglicht es dem US-Präsidenten Donald Trump die globale Entwicklungspolitik der kommenden Jahre zu bestimmen, wie u.a. die Welt heute berichtet. Der amerikanische Präsident werde über die Nachfolge Kims entscheiden. Die Nominierung des Weltbank-Präsidenten durch den US-Präsident sei Tradition. Dass Trump wenig von Entwicklungspolitik halte, sei kein Geheimnis. Besonders der Fokus auf globale Klimapolitik der Weltbank unter Kims Führung habe nicht in Trumps politische Linie gepasst. Deshalb werde auch vermutet, dass Trump letztlich für den Rücktritt des Weltbankchefs verantwortlich sei. Deutsche Politiker*innen seien besorgt. Unterdessen plädiert der Chef der Europäischen Investitionsbank, Werner Hoyer, in einem Interview mit Damir Fras in der Frankfurter Rundschau für mehr Investitionen in Afrika. Laut Hoyer könne eine schnelle Entwicklung nur mit dem Einsatz von viel Geld – vor allem Privatinvestitionen – erreicht werden, mit „Kleinklein“ ginge das nicht.

3. Müller: Sambia muss Korruption bekämpfen

Nach der Panne der Regierungsmaschine am Montag, schaffte es Entwicklungsminister Müller pünktlich zu seinem Gespräch mit dem sambischen Präsidenten Edgar Lungu, wie der Evangelische Pressedienst (epd) berichtet. Müller habe angemahnt, den Kampf gegen die Korruption im Land in den Griff zu bekommen. In den letzten Monaten seien aufgrund von Unregelmäßigkeiten einige Gelder gestoppt oder zurückgefordert worden. Weiter sei der Minister besorgt, dass es in Folge der kongolesischen Wahlergebnisse zu Gewalt und Fluchtbewegungen kommen könne. Unterdessen betrachtet der epd, aufgegriffen von Chrismon, die Lage im Sudan. Dort seien bei Protesten gegen den sudanischen Präsident Omar-al-Baschir bislang mindestens 40 Menschen getötet worden.

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Towards a borderless Africa? Regional organisations and free movement of persons in West and North-East Africa

DIE - 9. Januar 2019 - 13:39
The vision of a united Africa and the rejection of the arbitrary borders created by European colonial powers have for decades been at the heart of pan-African endeavours. Achieving the free movement of persons on the continent was a key aim of the 1991 Abuja Treaty, which established the African Economic Community (AEC). And in the ensuing decades, this goal was under¬scored in agreements on African economic integration and in the African Union (AU)’s Agenda 2063. In January 2018, the member states of the AU finally agreed on the Protocol to the Treaty Establishing the African Economic Community Relating to Free Movement of Persons, Right of Residence and Right of Establishment.
The continental agendas state that the process of implementing free movement must begin with Africa’s sub-regions. This is not least due to historical reasons. The Economic Community of West African States (ECOWAS) was a pioneer in this regard, with its Free Movement Protocol dating back to 1979. The years that followed saw the free movement of persons integrated into other African regionalisation processes as well. The East African Community (EAC), for instance, has agreed, at least in part, on far-reaching steps; other sub-regions (such as the North African Intergovernmental Authority on Develop¬ment (IGAD)) are currently working towards relevant accords.
The present analysis of ECOWAS (West Africa) and IGAD (North-East Africa) shows that both regional organisa¬tions face difficulties with their free movement policies, though the respective challenges emerge in different phases of the political process. In the IGAD region, member states have so far been unable to agree on any free movement treaty, while the ECOWAS region is experiencing delays in the national and subnational implementation of established legislation. These differences can primarily be explained by historic path dependencies, divergent degrees of legalisa¬tion, and differing interests on the part of subregional powers. Finally, regional free movement is being hampered in both regions by internal capacity issues and growing external influences on intra-African migration management and border control.
From the perspective of development policy, it is expedient to support free movement at subregional level in Africa. The following recommendations arose from the analysis:
  • Promote regional capacities: Personnel and financial support should be provided to regional organisations to assist them with formulating free movement standards and implementing them at national and subnational level.
  • Harmonise security and free-movement policies: European initiatives on border control and migration management must provide greater support for free movement rather than inhibit intraregional migration and free movement policies.
  • Offer cross-sectoral incentives: The German Government and the European Union should encourage progress with the regionalisation of free movement regimes in related areas of cooperation.
In order to effectively implement the recommendations, it is also important to recognise and flesh out the role of regional organisations at global level as well.

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Guatemala: Guterres lehnt Rücktritt der Regierung von Anti-Korruptionsorgan entschieden ab

Vereinte Nationen - 9. Januar 2019 - 12:40

9. Januar 2019 - UN-Generalsekretär António Guterres lehnt die Entscheidung der guatemaltekischen Regierung, die Internationale Kommission gegen Straflosigkeit in Guatemala (CICIG) einseitig zu beenden, "entschieden" ab. Das CICIG ist ein unabhängiges von den Vereinten Nationen und Guatemala eingesetztes Organ zur Untersuchung illegaler Sicherheitsgruppen und hochrangiger Korruption im Land.

Am Montag traf sich die guatemaltekische Außenministerin Sandra Jovel mit Guterres im UN-Hauptquartier in New York und überreichte ihm ein Schreiben, in dem sie die Vereinten Nationen über den Beschluss der Regierung informierte, das Abkommen über die Gründung der CICIG innerhalb von 24 Stunden zu kündigen.

In einer Erklärung erläuterte der Sprecher des UN-Generalsekretärs, dass Guterres den Inhalt des Schreibens "entschieden ablehnt" und sagte, die Vereinten Nationen hätten in den letzten sechzehn Monaten gemäß Artikel 12 des Abkommens zur Gründung der CICIG konstruktiv mit der Regierung Guatemalas zusammengearbeitet.

Das Mandat der Kommission soll am 3. September 2019 enden und die Vereinten Nationen erwarten, dass die Regierung Guatemalas "ihre rechtlichen Verpflichtungen aus dem Abkommen vollständig erfüllt" und "ihre internationalen Verpflichtungen einhält, den Schutz des internationalen und nationalen CICIG-Personals zu gewährleisten", heißt es in der Erklärung.

Im September 2018 wurde dem CICIG-Beauftragten, Ivan Velasquez, die Wiedereinreise nach Guatemala untersagt. Daraufhin hatte Guterres ihn gebeten, die Kommission weiterhin von außerhalb des Landes zu leiten, bis zur Lösungsfindung.

Herr Guterres erinnerte an den wichtigen Beitrag der CICIG zur Bekämpfung der Straflosigkeit, die 2006 auf Einladung der Regierung eingerichtet und als innovative Initiative zur Stärkung der Rechtsstaatlichkeit angesehen wurde.

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Die Mühen der Ebene – Indikatoren für die Agenda 2030

Global Policy Forum - 9. Januar 2019 - 8:24

Eine wesentliche Grundlage für einen effektiven Überprüfungsmechanismus für die Agenda 2030 und ihre Ziele für nachhaltige Entwicklung (SDGs) sind die Indikatoren, mit denen die Verwirklichung der Zielvorgaben gemessen wird. Die Regierungen hatten dieses Thema aus den Verhandlungen über die Agenda 2030 weitgehend ausgeklammert, weil sie das Aushandeln einzelner Indikatoren auf politischer Ebene als kaum machbar ansahen. Stattdessen erteilten sie der Statistikkommission der UN das Mandat, ein Set von SDG-Indikatoren vorzulegen. Bei ihrer Tagung im März 2017 einigte sich die Kommission auf eine vorläufige Liste von 232 Nachhaltigkeitsindikatoren. Allerdingszeigt die Multidimensionalität der Agenda 2030 und der SDGs den Statistiker*innen gegenwärtig ihre Grenzen auf. Für viele der vereinbarten Zielvorgaben gibt es noch immer keine aussagekräftigen Indikatoren oder keine regelmäßig erhobenen Daten. In ihrer Not greifen die Behörden darum mehr und mehr auf inoffiziell erhobene Daten und Daten aus neuen Quellen zurück, was wiederum mit Risiken und Nebenwirken verbunden sein kann.

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Ein neues eisenbasiertes Molekül könnte Solarmodule sauberer und günstiger machen

reset - 9. Januar 2019 - 6:05
Auch die Solarbranche ist nicht ohne Auswirkungen auf die Umwelt, vor allem bezüglich seltener Erdmetalle. Könnte das gute alte Eisen hier die Lösung liefern?
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E+Z/D+C 2019/02 – sw – Karim Okanla – Deforestation

E+Z - 8. Januar 2019 - 21:21
Deforestation is ravaging the environment of Savè, a small town in Benin

The forest surrounding Savè is under attack. Wild logging and uncontrolled cattle grazing are common. The natural resources on which the livelihoods of the local people used to depend on are being depleted fast. The town is located about 250 kilometres north of Benin’s commercial capital, Cotonou and has a population of around 150,000 inhabitants.

A few decades ago, the residents of Savè only used hatchets and machetes to clear the bushes and collect firewood. In the meantime, loggers with chain saws have moved in. Rare century-old trees are being felled and quickly cut into planks. The timber is loaded onto commercial trucks and brought to Cotonou, where joiners’ workshops pay high prices for the commodity. The felling and incineration of shrubs for charcoal production accelerates deforestation.

Depressingly, a growing number of people in Savè see illegal wood cutting as a way to get rich quick. The law on logging is hardly ever enforced. Even when illegal loggers are caught red-handed occasionally, they manage to bribe their way to impunity.

Dieudonné N. is a trader in wood products. He brags about the substantial amount of money that he pockets every year, but seems unaware of the negative effects of deforestation. He says that he employs many labourers to cut wood in the dry season: “I order them to fell the biggest trees they can spot and cut them into planks.” By the month of August, the planks are dry enough to be ferried to his customers. He claims to send about 200 truckloads of timber to Cotonou per year.

Moussa M. is also deeply involved in the illegal business – and proud of the money he earns that way. “Logging is far more rewarding than farming,” he says. “The only thing I’m worried about is that there are too many people in this business now, so profits have been dropping since 2014.”

Politicians’ protection

But not everybody is happy about the ongoing deforestation. Daniel B. is a 73-years old peasant farmer who has spent his life in an underprivileged neighbourhood of Savè. He is angry. “Our trees, which are part of our cultural heritage, are being felled, and no one seems to care,” he laments. He insists that logging is illegal. According to him, the culprits are undaunted and “even brag about the protection that they get from politicians in positions of power and officers of public administration”.

In theory, illegal tree cutting leads to hefty fines, up to the equivalent of € 900 and even jail terms of up to two years. The loot should be confiscated, and so should the tools used. According to a law passed in 1993, anyone who wants to exploit forest resources needs a licence. In real life, the law is hardly enforced.

Savè is already feeling the negative impacts. When large swaths of the forest are cleared, herders move in and their animals finish off whatever small vegetation is left. Grazing cattle, goats and sheep destroy the fields of small farms, moreover.

Many people are already feeling the pinch because they can no longer gather the forest resources that generations of rural people traditionally depended on. Soil erosion is a huge problem. Vast expanses of land which were cleared by loggers and peasant farmers are now laid bare. Their nutrients are washed away after the heavy downpours that Savè experiences in the rainy season. Landslides and floods have become common occurrences.

Farmers, moreover, are prone to expanding their fields by setting the bush ablaze before the planting season. The cultivation of yam, which is the main staple food in Savè, requires vast expanses of land. Population growth is a driver of deforestation. Meanwhile, the harvests have lost in quality – and quantity. Many years back, yams grown in Savè carried a distinctive label: they were bigger in size, and very sweet in taste. That is no longer so. In view of environmental degradation, ever more people migrate to neighbouring Nigeria in search of greener pastures.

According to the UN Food and Agriculture Organization (FAO), Benin’s forests are threatened by bush fires, overgrazing, illegal logging and extensive farming techniques. Unfortunately, many people in Savè still do not understand the danger. Farmers are focused on the next harvest and do not consider long term impacts. Compounding environmental problems, some use chemical fertilisers and pesticides. The poison is detrimental to the buzzing forest life.

Deforestation in Savè is linked to global dynamics. Africa Agri Tech, for example, is a Chinese company. According to reliable sources, it has acquired forest land where it is now growing tomatoes, chili and onions. More than two thirds of the yield is apparently exported to China, while the rest is sent to Nigeria.

Lost diversity

According to research findings, deforestation is already having a negative impact on the fauna in Savè. Many animals that populated the forest in the past have disappeared entirely, or at least become extremely rare. That is true of wild rabbits, squirrels and delicacies like the big black snails. The songs of various bird species are no longer heard.

The diversity of vegetation is declining too. Many people lament the disappearance of wild cashew nuts and a tree called “cosso”, which was used to make long-lasting, affordable furniture. It is also becoming ever harder to find medicinal herbs, roots and saps. In the past, people relied on traditional medicine for standard ailments, but now they increasingly depend on expensive drugs from pharmacies.

Some local non-governmental organisations and community radio stations have started awareness raising campaigns to stem the curse of deforestation. They promote measures such as massive tree planting to replenish the forest. They are also in favour of better training for the workers of the National Forest Service. They want them to become committed custodians of the region’s natural resources, and enforce environmental laws stringently.

Karim Okanla is a media scholar and free-lance writer from Benin.
karimokanla@yahoo.com

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E+Z/D+C 2019/02 - deb - dem - South-South Cooperation

E+Z - 8. Januar 2019 - 21:01
In view of China’s growing international engagement, we need a good definition of “south-south cooperation”

Rather strict rules define what counts as official development assistance (ODA), the aid that established economic powers have pledged to grant developing countries. South-south cooperation is certainly of similar relevance, but as the term is vague, serious comparisons are impossible.

Some people romanticise south-south cooperation. In a South Centre publication (Research Paper 88, November 2018), for example, it was recently declared to be a “non-hierarchical expression of solidarity among equal partners”. The South Centre is a Geneva-based think tank that is owned by countries of the global south. The author considered any kind of exchange among developing countries and emerging markets to be south-south cooperation – from trade to foreign direct investments on to ODA-like infrastructure lending.

Such rhetoric is politically correct, but factually incorrect. Powerful emerging markets like China, India or Brazil cannot be equal partners of least developed countries. Governments that can grant huge loans are obviously more powerful than the clients who need those loans. Moreover, the interests of a commodity-importing manufacturing hub such as China differ from those of commodity exporters. It matters too that the relations of China with India or Brazil are tension-prone.

China is the second most powerful country on earth. Over the past decades, its government has become increasingly assertive internationally. Its Belt and Road Initiative (BRI) is building infrastructure in many Asian, African and European countries, financing roads, harbours, power stations et cetera. Beijing is involved in related projects in Latin America as well.

All countries concerned need more and better infrastructure. Nonetheless, China’s engagement is not beyond criticism. It lacks transparency, for example, so the public has no clear idea of the financial liabilities. Some projects fail, and governments then struggle to repay loans that proved worthless.

Pakistan, Sri Lanka and Ecuador are three countries, where current governments are struggling to service the debts that their predecessors have piled up. The previous leaders, moreover, are controversial, to put it mildly. Charges of corruption and inappropriate governance abound.

Examples like this illustrate the limits of sovereignty. In principle, Beijing claims not to be interfering in other countries’ domestic affairs. In practice, Chinese loans pre-define what scope for action partner governments will have in the future. If projects go well, that scope will increase, but if they fail, it becomes severely restricted. Even if Beijing forgives some of the money, as it occasionally does, problems persist. In Sri Lanka, for example, it took control – for an entire century – of a port it built in exchange for debt relief worth about $ 1 billion. That was a deal Sri Lanka’s government could not reject.

It is short-sighted to praise China for not tying aid to conditions as established powers do. Unfortunately, the action of a formally sovereign government is not by definition legitimate. Corrupt leaders tend to incur debts, the impact of which is only felt once they are no longer in office. That is one reason why western powers started to take interest in issues of debtor governance. Too many of their own projects failed.

Conservative pundits in the USA warn that all Chinese loans basically amount to debt traps. That is overblown. China has a role to play in global affairs and should certainly contribute to the achievement of the Sustainable Development Goals. Well considered rules for south-south cooperation would serve that purpose – and they would also serve the enlightened self-interest of China and other rising powers. Indeed, Beijing has shown interest in cooperating more closely with western donor governments on debt sustainability, reconsidering its own approach to aid. In view of huge challenges, the international community needs sober assessments and cooperation that delivers results. The summit in Buenos Aires can help to make that happen.

Link
Yuefen Li, 2018: Assessment of south-south cooperation and the global narrative on the eve of BAPA+40, Geneva: South Centre.
http://www.southcentre.int/research-paper-88-november-2018/

Hans Dembowski is the editor in chief of D+C/E+Z.
euz.editor@fazit-communications.de

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E+Z/D+C 2019/02 – mo – dem – Collier

E+Z - 8. Januar 2019 - 20:49
Paul Collier's new book is a response to the twin shocks of 2016: Brexit and Trump

The economist states that his profession must bear some of the blame for the rise of right-wing populists. Collier argues that market-radical doctrines, which gained traction in the past four decades, have distorted social reality. It is plainly not true that the public good results from every individual acting in a spirit of radical selfishness. According to Collier, Adam Smith pointed out that altruism does not lead to prosperity and that self-interest is all right. However, the Scottish philosopher also argued that society depends on mutual obligations. Collier insists he would never have endorsed any kind of “greed is good” motto. Promoting such thinking, Collier warns, actually encourages egotistical attitudes.

In the eyes of the prominent development economist, private-sector companies must do more than strive for profits. They must also provide staff with a sense of purpose, and take into account the needs and interests of various stakeholders. Legislation should force it to do so. By contrast, market-orthodox policies have widened social disparities.

According the scholar, economists owe the public three “mea culpas” for having promoted overly simplified policies:

  • While it is correct that international trade increases the aggregate prosperity of all countries concerned, it also makes a considerable number of people worse off. The gains of trade must be redistributed fairly, with winners compensating losers.
  • While it is true that excessive regulation is harmful, too little regulation is destructive too. For example, multinational corporations find it easy to avoid taxation because their complex networks of subsidiaries in many countries are not regulated coherently (see focus section in D+C/E+Z e-Paper 2018/01).
  • While migration is beneficial for migrants who find better paying jobs abroad and for the companies that employ them, the impacts on low-income families in host countries can be harsh as competition for low-cost housing and decent jobs intensifies.
  • Public policy has not risen to these challenges, Collier writes. More generally speaking, he wants societies to be guided by three kinds of obligations:
  • Those in desperate need deserve to be rescued.
  • Everyone benefits from systems of mutual obligations.
  • Those systems can and should be expanded in a spirit of enlightened self-interest.

The scholar applies these principles to international relations too. For instance, the global community has established agencies like the World Food Programme or the World Health Organization, which basically serve the duties of rescue. The UN Security Council safeguards peace in line with mutual obligations, but can only be effective if permanent members do not obstruct joint action. Collier warns, however, that some international organisations have become “quasi-imperial bodies”. For example, the International Monetary Fund (IMF) was initially meant to be a kind mutual bank, but the advanced economies turned it to an agency that imposed their policy choices on countries in need of support (see focus section in D+C/E+Z e-Paper 2018/08).

Collier’s assessment of European affairs is similar. “The EU is no longer unambiguously a mutually supportive club”, he writes, “it has increasingly become powerful countries telling other countries what to do.” The inner group, according to the scholar, is currently at loggerheads with eastern members, southern members and Britain.

Collier wants capitalism to be regulated well. Markets generate prosperity, which can and should be shared in a sense of mutual obligations. The way for the developing world to fight poverty is to create business environments that attract responsible investors as opposed to mere profiteers.

Collier makes sense. While his short book cannot offer solutions to all pressing problems, it helps to explain why right-wing populists are gaining influence in advanced nations. What it does not address, however, is why people who feel left behind vote for irresponsible politicians who quite obviously will only make matters worse.

Reference
Collier, P., 2018: The future of capitalism. Facing the new anxieties. London: Allen Lane.

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Weltbank: Jim Yong Kim geht. Was kommt danach?

Baustellen der Globalisierung - 8. Januar 2019 - 17:51
Überraschend hat der Chef der Weltbank, Jim Yong Kim, zum 1. Februar seinen Rücktritt angekündigt. Dabei hätte er noch dreieinhalb Jahre im Amt bleiben können. Doch jetzt laufen die Spekulationen vor allem darum, was Kim zu seinem Schritt bewogen hat. Eine Interpretationsmöglichkeit wäre, dass er keine Lust mehr hatte zu einem Dauerstreit mit der Trump-Administration, die aus ihrer Feindschaft gegen multilaterale Institutionen kaum einen Hehl macht. Immerhin hatte Kim erst im letzten April eine (historisch hohe) Kapitalerhöhung von 13 Mrd. Dollar gegen die Skeptiker von der Trump-Truppe durchgesetzt.


Wahrscheinlicher ist jedoch ein persönlich-ökonomisches Motiv. Wie es in dem Rücktrittsstatement heißt, verlässt Jim Kim die Weltbank, um in eine Investment-Firma einzusteigen, die „den Fokus auf zunehmende Infrastruktur-Investitionen in Entwicklungsländern“ legt. „Sein direkter Wechsel in die Investmentbranche ohne jedes ‚Cooling off‘ ist ein Skandal“, meint Knud Vöcking von Umwelt- und Entwicklungsorganisation „urgewald“. „Deutschland und die anderen Anteilseigner müssen dieser Praxis einen Riegel vorschieben. Wir kritisieren in aller Schärfe, dass der Weltbank-Präsident in ein Geschäftsfeld wechselt, dass er in seiner Amtszeit mit großen Summen ausstattete. Er hat dafür gesorgt, dass der Privatsektor bei großen Infrastrukturprojekten von Risiken befreit wurde und durch Entwicklungsgelder Profite garantiert werden.“ Das stimmt: Kofinanzierungen mit dem Privatsektor und „Blending“ von Kreditmitteln haben an Bedeutung stark zugenommen bei dieser „wichtigsten multilateralen Entwicklungsbank der Welt“.


Vor allem aber dürfte der Kim-Rücktritt eine neue Runde in den Auseinandersetzungen um die Frage einleiten, wer die Auswahl des neuen Weltbank-Präsidenten bestimmt. Traditionell steht dieser Posten den USA zu (während die Führung des IWF bei den Europäern liegt). Zwar wurden unter Kim neue Regeln beschlossen, nach denen der Auswahlprozess offen, transparent ablaufen und sich an den Verdiensten des/r Kandidaten/in orientieren müsse. Dass die Trump-Leute darauf jedoch viel geben – damit kann kaum gerechnet werden.


Unabhängig von dieser Machtfrage, spielt auch das Profil eine Rolle, das die Weltbank gegenüber den neuen Entwicklungsbanken wie der Asiatischen Infrastruktur-Investitionsbank in Peking und der Neuen Entwicklungsbank der BRICS-Staaten noch hat. Kim behauptet, die Armutsbekämpfung sei in den letzten Jahren vor allem dank der Weltbank zurück gegangen. Das kann mit Fug und Recht bestritten werden. Denn das Gros der Armutsreduktion in den letzten Jahrzehnten verdankt sich einheimischen Politiken Chinas. Stärker noch wiegt das Argument jener Kritiker, die sagen, die wirtschaftsfreundliche Agenda der Bank habe es vor allem westlichen Konzernen ermöglicht, Profite in Entwicklungsländern zu machen, ohne dort faire Steuern zu entrichten.
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Zivilgesellschaft und Agenda 2030

#2030Agenda.de - 8. Januar 2019 - 16:17
Seitdem die Agenda 2030 mit ihren Zielen für nachhaltige Entwicklung (SDGs) im September 2015 verabschiedet wurde, entstanden in bislang mehr als 40 Ländern zivilgesellschaftliche SDG-Bündnisse. Manche haben zum Ziel, die Agenda und ihre SDGs in der Öffentlichkeit bekannt zu machen. Andere begannen, mit eigenen Projekten zur praktischen Umsetzung der SDGs beizutragen. Wieder andere konzentrieren sich darauf, die Politik ihrer Regierungen zu beobachten, Forderungskataloge zu formulieren und in Schattenberichten die Fort- bzw. Rückschritte und politischen Hindernisse bei der Umsetzung der SDGs zu analysieren. Ein neues GPF-Arbeitspapier analysiert, welche (zivil-) gesellschaftliche Mobilisierungswirkung die Agenda 2030 und die SDGs haben. Kann der Umsetzungsprozess der Agenda 2030 zur Stärkung fortschrittlicher zivilgesellschaftlicher Organisationen (auch als Gegengewicht zu nationalistischen und fremdenfeindlichen Bewegungen) und der dauerhaften Bildung neuer gesellschaftlicher Bündnisse führen?
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Die Agenda 2030 als Referenzrahmen neuer zivilgesellschaftlicher Bündnisse

#2030Agenda.de - 8. Januar 2019 - 16:17

Seitdem die Agenda 2030 mit ihren Zielen für nachhaltige Entwicklung (SDGs) im September 2015 verabschiedet wurde, entstanden in bislang mehr als 40 Ländern zivilgesellschaftliche SDG-Bündnisse. Manche haben zum Ziel, die Agenda und ihre SDGs in der Öffentlichkeit bekannt zu machen. Andere begannen, mit eigenen Projekten zur praktischen Umsetzung der SDGs beizutragen. Wieder andere konzentrieren sich darauf, die Politik ihrer Regierungen zu beobachten, Forderungskataloge zu formulieren und in Schattenberichten die Fort- bzw. Rückschritte und politischen Hindernisse bei der Umsetzung der SDGs zu analysieren.

Die Gruppen und Organisationen, die sich in diesen Bündnissen engagieren, sind dabei mit einer Reihe von Problemen und Dilemmata konfrontiert. Sie betreffen u.a. die vordergründig paradoxe Situation, dass die Regierungen zivilgesellschaftlichen Organisationen in den Vereinten Nationen größere Mitwirkungsmöglichkeiten einräumen, während viele von ihnen ihren Handlungsspielraum auf nationaler Ebene zunehmend einschränken. Zugleich besteht für viele Gruppen die Gefahr der Instrumentalisierung und finanziellen Abhängigkeit von den Regierungen sowie der Entpolitisierung bzw. Neutralisierung ihrer inhaltlichen Positionen.

Der Umsetzungsprozess der Agenda 2030 bietet für zivilgesellschaftliche Organisationen die Chance, sich mit diesen und weiteren Problemen (selbst-) kritisch zu befassen und über den eigenen Tellerrand hinaus neue sektorübergreifende Allianzen zu schmieden.

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Mehr »Auftrieb« für Nachhaltigkeit

#2030Agenda.de - 8. Januar 2019 - 16:17

Der "Agenda 2030 für nachhaltige Entwicklung" soll mehr politischer Auftrieb verliehen werden. Dies fordert der Parlamentarische Beirat für nachhaltige Entwicklung (PBnE) in einer "Stellungnahme zum Peer Review 2018 zur Deutschen Nachhaltigkeitsstrategie" (19/6475). Der PBnE bezieht sich dabei auf eine entsprechende Kritik des "Rats für Nachhaltige Entwicklung". So liege der Fokus weiterhin auf "technisch-sachlichen Fragen- und Problemstellungen". Dabei gehe es darum, "dem Anliegen der Nachhaltigkeit einen höheren und glaubwürdigeren Stellenwert zu geben", fordert der Beirat in der Stellungnahme. Dazu müsse unter anderem eine "Trendumkehr" bei jenen 29 von 66 Indikatoren des Nachhaltigkeitsstrategie erreicht werden, die einen "nicht zielkonformen Trend aufweisen". Der Beirat sieht dazu die Bundesregierung in der Pflicht, entsprechend gesetzgeberisch tätig zu werden.

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Digitalisierung: Utopie oder Dystopie?

#2030Agenda.de - 8. Januar 2019 - 16:17

Brot für die Welt, das Forum Umwelt und Entwicklung und das INKOTA-netzwerk organisieren beim nächsten GFFA (Global Forum for Food and Agriculture) im Jan. 19 ein Fachpodium zum Thema Digitalisierung in der Landwirtschaft. Digitalisierung wird oft als fortschrittliche Lösung betitelt. Smart Farming, Drohnen zu Wasser und in der Luft, per Satellit gesteuerte Traktoren, die Nutzung von Wetter- und Bodendaten durch Big Data-Plattformen oder die Anwendung von synthetischer Biologie. Aber ist Digitalisierung tatsächlich das neue Wundermittel, um die Landwirtschaft weltweit zukunftsfähig zu machen? Ist sie der Einstieg in ein Zeitalter, in dem die Wachstumsgrenzen noch einmal deutlich verschoben werden können?

Eine kritische Betrachtung der Auswirkungen der Digitalisierung kommt bislang zu kurz:
Wie verändert sich die Landwirtschaft durch die Digitalisierung? Wer sind die zentralen Akteure im Digitalisierungs-Geschäft? Was bedeutet die Digitalisierung explizit für bäuerliche Erzeuger*innen weltweit? Ist die Digitalisierung wirklich so ressourcenschonend, wie es versprochen wird? Oder wird bald die Tiefsee umgegraben, damit die Ressourcen gewonnen werden können, die die digitale Landwirtschaft zum Ackern braucht? Welche Grenzen und politischen Rahmensetzungen braucht die Digitalisierung, um für den Umbau hin zu einer sozial und ökologisch gerechten Landwirtschaft genutzt werden zu können?

Diese und viele weitere Fragen wollen die Organisator*innen gerne mit ihren Gästen und

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Weltweit engagieren, beruflich profitieren

Engagement Global Presse - 8. Januar 2019 - 16:07
Zwei KF-Teilnehmer arbeiten bei dem Projektpartner Fundación Escuela para la Vida in Kolumbien. Foto: Engagement Global / Fundación Escuela para la Vida

Seit drei Jahrzehnten bietet der Konkrete Friedensdienst jungen Berufstätigen die Chance, ihre fachlichen Fertigkeiten in Projekten im Globalen Süden einzusetzen. Das Programm der Landesregierung Nordrhein-Westfalen (NRW) wird von Engagement Global gGmbH mit ihrer Außenstelle in Düsseldorf durchgeführt. Dank der Kooperation mit dem Westdeutschen Handwerkskammertag (WHKT) ist mit dem Programm seit zehn Jahren auch eine Zusatzqualifizierung verbunden: „Junges Handwerk in der Entwicklungszusammenarbeit.“

Ihr Zertifikat für diese Zusatzqualifizierung können 50 junge Berufstätige am kommenden Mittwoch, 16. Januar 2019, in Düsseldorf entgegennehmen.

Haus der Universität
Schadowplatz 14
Düsseldorf

Die Veranstaltung (Zertifikatsverleihung und Podiumsdiskussion) ist offen für Presse und findet von 15 Uhr bis voraussichtlich 17 Uhr statt.

Dr. Stephan J. Holthoff-Pförtner, Minister für Bundes- und Europaangelegenheiten sowie Internationales des Landes Nordrhein-Westfalen und Berthold Schröder, Vizepräsident des WHKT und Vorsitzender der Landes-Gewerbeförderungsstelle des nordrhein-westfälischen Handwerks werden gemeinsam mit dem Geschäftsführer von Engagement Global, Dr. Jens Kreuter, die Zertifikate überreichen.

Weltweit engagieren, beruflich profitieren?

Die Zusatzqualifizierung, ursprünglich an Fachkräfte aus dem Handwerk gerichtet, wird mittlerweile auch von anderen Berufsgruppen nachgefragt. Deshalb werden 2018 erstmals zusätzliche Zertifikate für „Junge Pflege“, „Junge Soziale Arbeit“ und „Junger Handel“ verliehen.

Über den Nutzen fachlich geprägten Engagements in einem Entwicklungsprojekt sowie über die besonderen Herausforderungen für die teilnehmenden Betriebe und die jungen Berufstätigen diskutieren nach der Zertifikatsverleihung Dr. Jens Kreuter, Anita Urfell von der Handwerkskammer Münster, Thomas Waxweiler vom WHKT und „Vater“ der Zusatzqualifizierung, Dirk Schnaar, Ausbilder für Garten- und Landschaftsbau im Grünflächenamt der Stadt Köln sowie Yvonne Groß. Sie ist Auszubildende der Stadt Köln und grub 2018 in Namibia Wasserstellen für Elefanten. Dieses KF-Projekt begleitete Dirk Schnaar in den Jahren 2017 und 2018 als Betreuer.

Konkreter Friedensdienst konkret

Knapp 10.000 junge Berufstätige oder Auszubildende aus NRW haben seit seiner Gründung 1986 in Projekten des Konkreten Friedensdienstes (KF) rund um den Globus gearbeitet. 2018 waren sie in 16 Ländern aktiv: Äthiopien, Burkina Faso, Ghana, Namibia, Nigeria, Südafrika, Tansania; Argentinien, Brasilien, Bolivien, Chile, Kolumbien; Israel und Palästinensische Gebiete, Jordanien; Thailand.

Teilnehmen können am KF junge Menschen zwischen 18 und 25 Jahren, als Einzelpersonen oder in Gruppen von bis zu zehn Personen. Erwerbslose, Auszubildende und junge Berufstätige können bis zum 27. Lebensjahr zugelassen werden. Gefestigte Kontakte zu einer Partnerorganisation im Zielland sind Voraussetzung für eine Teilnahme. Unterstützt werden die Teilnehmenden durch gezielte Vor- und Nachbereitung des Projektaufenthaltes sowie eine Teilfinanzierung von maximal 950 Euro.

Kooperationspartner des KF im Handwerk ist der WHKT. Partner bei der Zusatzqualifizierung sind aktuell die Katholische Hochschule NRW/Fachbereich Soziale Arbeit, kbs – Die Akademie für Gesundheitsberufe und die Stadt Köln.

Weitere Informationen
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Code of Survival – jetzt auf DVD

BfdW - 8. Januar 2019 - 15:47

Gegen Glyphosat, das gern als ein „Allheilmittel“ angepriesen wird,  bildet die Natur Resistenzen aus. Die resistenten Pflanzen vermehren sich so stark, dass Nutzpflanzen überwuchert und abgetötet werden.

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