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24.02.2021 Minister Müller: Vaccination roll-out in Africa is an important step

German BMZ - 24. Februar 2021 - 13:00
Commenting on the announcement by UNICEF that the first shipment of COVID-19 vaccines, facilitated via the international vaccination platform COVAX, has arrived in Ghana, German Development Minister Gerd Müller said: "The vaccination roll-out in Africa is an important step. Because the only way out of the crisis is a global immunisation campaign. In order to now be able to vaccinate people quickly, we are using the tried and tested structures of the global immunisation alliance Gavi, which ...
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24. Februar 2021

ONE - 24. Februar 2021 - 12:03
1. Tansania: Präsident leugnet Corona

Mehrere Medien, darunter die Süddeutsche Zeitung, der Tagesspiegel, die Frankfurter Rundschau, Der Standard und die Neue Zürcher Zeitung, thematisieren, dass Tansanias Präsident John Magufuli die Corona-Pandemie leugnet und daher keine Impfstoffe bestellen möchte. Stattdessen setze er auf Gebete als Heilmittel. Durch einen dreitägigen Gebetsmarathon im Juni habe Magufuli die rund 60 Millionen Tansanier*innen nach eigenen Angaben von dem Virus befreit. Die Impfstoffe seien unwirksam oder sogar gefährlich, so der Präsident. Seit Mai vergangenen Jahres werden keine Zahlen über das Infektionsgeschehen mehr erhoben. So weise Tansania offiziell lediglich 300 Corona-Infektionen auf. Die Erkrankung sei zudem in „virale Lungenentzündungen“ umbenannt worden, so ein Arzt des größten Krankenhauses des Landes, Muhimbili National Hospital. Statt Covid-19 werden aus den überfüllten Krankenhäusern nun eine ungewöhnlich hohe Zahl viraler Lungenentzündungen gemeldet. Neue Patient*innen werden in der Stadt Daressalam schon seit Wochen abgewiesen. Kritik komme nicht nur aus der Opposition. Auch innerhalb der Regierungspartei und in der katholischen Kirche, deren Priester mit einer Flut an Beerdigungen überwältigt seien, werden Gegenstimmen laut. Corona sei “nicht geschlagen, die Krankheit ist noch immer hier“, so Daressalams Bischof Yuda Ruwaichi. 

2. Ebola-Impfdosen in Guinea eingetroffen

Wie unter anderem die Tagesschau, die Süddeutsche Zeitung, Welt Online und Spiegel berichten, erhält Ghana heute als erstes Land eine Impfstoff-Lieferung der internationalen Impfstoff-Initiative COVAX. Das westafrikanische Land bekommt 600.000 Dosen des Impfstoffes von AstraZeneca, wie die Weltgesundheitsorganisation (WHO) mitteilt. Darüber hinaus seien In Guinea am Montagabend mehr als 11.000 von der WHO bereitgestellten Impfdosen gegen das hochansteckende Ebola-Virus eingetroffen. Das melden das Nürnberger Blatt und Yahoo News. Weitere 8.700 Impfdosen werden noch aus den USA erwartet. In Guinea seien kürzlich die ersten Todesfälle durch Ebola seit dem Jahr 2016 verzeichnet worden. Guinea sei zwischen 2013 und 2016 eines der Länder gewesen, die am stärksten von der Ebola-Epidemie Krise betroffen waren. Etwa 2.500 Menschen seien damals in dem Land an der Viruskrankheit gestorben. Weltweit seien etwa 28.600 Ebola-Infektionen nachgewiesen worden. 

3. Neuer Präsident im Niger

Der frühere Innenminister von Niger, Mohamed Bazoum, ist nach vorläufigen Ergebnissen zum neuen Präsidenten des Landes gewählt worden, wie Spiegel, Deutschlandfunk, die Deutsche Welle, und Reuters berichten. Das Ergebnis müsse noch vom Verfassungsgericht bestätigt werden. Bei der Präsidentschaftswahl in dem westafrikanischen Land am Sonntag habe Bazoum knapp 56 Prozent der Stimmen auf sich vereinigen können. Der 60-Jährige, der als enger Vertrauter des bisherigen Staatschefs Mahamadou Issoufou gelte, sei als Favorit gehandelt worden. Die Opposition spreche von Wahlbetrug und habe nach dem Wahlausgang zu Protesten aufgerufen. Beweise lege sie allerdings nicht vor. Die Wahl sollte den ersten demokratischen Machtwechsel in der Geschichte Nigers einleiten. Das nach Angaben der Vereinten Nationen ärmste Land der Welt leide unter der Gewalt islamistischer Gruppen aus den Nachbarländern Mali und Nigeria.

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Trailblazing UN conference

D+C - 24. Februar 2021 - 11:59
The international conference on chemicals management had to be postponed, but Germany intends to keep promoting the cause

It is the setting in which decisions are taken regarding the Strategic Approach to International Chemicals Management (SAICM).

In Geneva in 2015, the previous session (ICCM4) launched an Intersessional Process (IP). The IP has prepared the ground for far-reaching decisions at ICCM5. They concern “SAICM and the sound management of chemicals and waste beyond 2020”.

Germany was supposed to host ICCM5 in Bonn in October 2020, but the event had to be postponed because of the Covid-19 pandemic. There were plans to do so in July 2021, but the situation had to be reassessed and the conference will probably only take place in 2023.

Germany’s Federal Government remains determined to host the conference and assume the presidency accordingly. It is working on staging a high-level event planned on 8 July 2021. The idea is to raise awareness of the need for crosscutting action in spite of the UN process having had to be postponed.

ICCM5 is supposed to pave the way for decisions at the UN General Assembly, where the heads of state and government would be involved. Cooperation across sectors is needed to manage chemicals properly. This is a core issue of sustainable development. Humankind needs affordable chemical products and related services in order to facilitate broad-based and fairly shared prosperity without breaching planetary boundaries.

References

Strategic Approach to International Chemicals Management (SAICM):
http://saicm.org/

SAICM Knowledge:
https://saicmknowledge.org/

SAICM Intersessional Process:
http://saicm.org/Beyond2020/IntersessionalProcess/tabid/5500/language/en-US/Default.aspx

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Wegweisende UN-Konferenz

E+Z - 24. Februar 2021 - 11:59
Deutschland will trotz Verschiebung der Internationalen Chemikalienmanagementkonferenz für Aufmerksamkeit sorgen

Die ICCM ist das beschlussfassende Gremium für den Strategischen Ansatz zu Internationalem Chemikalienmanagement (Strategic Approach to International Chemicals Management – SAICM).

Auf ihrer vierten Sitzung 2015 (ICCM4) startete sie einen Intersessionalen Prozess (IP), der die Beschlüsse der fünften Sitzung zum künftigen weltweiten Chemikalienmanagement vorbereitet (SAICM and SMCW beyond 2020).

Ursprünglich war die ICCM5 im Oktober 2020 in Bonn geplant, musste wegen der Corona-Pandemie aber verschoben werden. Zunächst war Juli 2021 vorgesehen, nun wird es nach einer Neubewertung der Lage voraussichtlich 2023 werden.

Deutschland steht nach wie vor zu seinem Konferenzvorsitz und seiner Gastgeberrolle und treibt derzeit die Planungen für ein High-Level-Event voraussichtlich am 8. Juli 2021 voran. Dieses Treffen soll die sektorübergreifende Aufmerksamkeit für das wichtige Thema Chemikalienmanagement trotz der Verschiebung des UN-Prozesses auf höchster politischer Ebene steigern.

Die ICCM5-Beschlüsse sollen unter anderem den Weg zur UN-Generalversammlung bereiten, um auch dort auf höchster politischer Ebene die Notwendigkeit entschlossener sektorübergreifender Kooperation im Chemikalienmanagement zu verdeutlichen. Dies ist die Voraussetzung dafür, dass der Umgang mit Chemikalien ein zentrales Handlungsfeld der Zusammenarbeit im Sinne nachhaltiger Entwicklung wird – also für ökonomisch machbare chemische Produkte und Dienstleistungen, die weltweit fair verteiltem menschlichen Wohlergehen innerhalb der planetaren Grenzen dienen.

Referenzen

Strategic Approach to International Chemicals Management (SAICM):
http://saicm.org/

SAICM Knowledge:
https://saicmknowledge.org/

SAICM Intersessional Process:
http://saicm.org/Beyond2020/IntersessionalProcess/tabid/5500/language/en-US/Default.aspx

Kategorien: Ticker

Stop global trend of chemical intensification

D+C - 24. Februar 2021 - 11:24
Application of chemicals must become safer and more sustainable

Chemicals permeate our lives. Most daily-use products contain them – ranging from cosmetics to clothing to computers (see Olga Speranskaya in Focus section of D+C/E+Z e-Paper 2021/03). Consider an up-to-date smartphone. It will include some 60 different raw materials. Plastics will account for about half of its weight. These plastics are made of basic bulk chemicals plus special ingredients that ensure desired characteristics such as colour, rigidity, resistance to sunlight or low flammability, for example. Another quarter of the weight is contributed by about 30 different metals including rare earths. The smartphone also includes glass, ceramics and other raw materials.

A growing share of humankind, moreover, consumes food that is produced by industrial-scale, chemicals-dependent agriculture. People live and work in buildings that contain a multitude of chemical substances. They commute by bus, train or car, all of which require lots of energy, the generation of which again requires many different chemicals and chemical reactions. Quite obviously, we need renewable energy supply to achieve sustainability, but it too will require chemicals. That is equally true of sustainable architecture or sustainable mobility.
 

Cross-cutting issue

Since chemicals are omnipresent in our daily lives, they are relevant for achieving the Sustainable Development Goals (SDGs). That applies to every single SDG. Several tens of thousands of chemicals are being marketed internationally, and more are being invented fast. Each and every one serves some kind of purpose, but the problem is that two thirds of the chemicals are hazardous in one or more ways. Many even have to be hazardous to fulfil their function. The multitude of substances combined with the multitude of substance applications results in huge regulatory challenges. We need rules to prevent harm to human beings and, more generally, the natural environment.

This issue has been on the international agenda since 1992, when the UN Conference on Environment and Development (UNCED) in Rio de Janeiro adopted the Agenda 21. It included what was later called the 2020 target for sound management of chemicals. The guiding ideas have since been confirmed several times and figure in the SDG target 12.4: “By 2020, achieve the environmentally sound management of chemicals and all wastes throughout their life cycle, in accordance with agreed international frameworks, and significantly reduce their release to air, water and soil in order to minimise their adverse impacts on human health and the environment.”

How to bring about chemical safety

Experts from science, business and government agencies are working on minimising chemical risks during products’ life cycles. The underlying principle is actually quite simple. First of all, it is important to know all – and especially the problematic – properties of a chemical. Extensive testing serves to understand, for example:

  • whether it has toxic impact on people or animals,
  • whether it causes cancer,
  • whether it is explosive,
  • to what extent it is decomposed by ­microorganisms, radiation or other forces in the natural environment, and / or in treatment plants.

It is also important to understand what concentrations and doses lead to what impacts, and what kind of usage leads to what kind of pollution that may harm humans or nature. Put in simple terms, chemical safety is basically about ensuring that neither people nor the natural environment are exposed to hazardous contamination. Of course, accidents – including explosions – at production facilities must be prevented too.

At the global level, the UN Environment Programme (UNEP) and the World Health Organization (WHO) are among the leading agencies involved in the Inter-Organization Programme for the Sound Management of Chemicals (IOMC). The IOMC’s mission is “sound management of chemicals and waste” (SMCW). Other international agencies are involved as well. Most, though not all sovereign nations contribute by implementing several internationally binding conventions, for instance those that bear the names of the cities where they were concluded – Basel, Rotterdam, Stockholm (BRS) und Minamata.

The voluntary Strategic Approach to International Chemicals Management (SAICM) was launched at a summit in Dubai in 2006. It unfortunately lacks teeth and is underfunded. On the upside, its multi-stakeholder and multi-sector approaches make sense. Both are needed to facilitate effective, cross-cutting cooperation (for future of SAICM and SMCW see box).

Environment and health agencies are similarly in charge of chemical-safety issues at the level of regional organisations and nation states. The EU regulations concerning the classification, labelling and packaging (CLP) of substances and mixtures are an ­example, and so are EU rules on registration, evaluation, authorisation and restriction of chemicals (REACH regulation) (see Katja Dombrowski in Focus section of D+C/E+Z e-Paper 2021/03). Other government departments regrettably do not so far consider sound chemicals management something they must pay attention. That must change.

Global megatrends

Chemical safety must not be understood only in a narrow sense. Several disturbing global trends add to the challenges. One major problem is that, for most practical purposes, the huge variety and volumes of several tens of thousands of chemicals make it hard, if not impossible, to manage them appropriately in each and every setting.

From 2000 to 2017, the chemical industry’s global production capacity (excluding pharmaceuticals) almost doubled from 1.2 billion to 2.3 billion tons. It is expected to double again by 2030. Sales figures basically tell the same story. Global turnover is expected to increase from € 3.5 billion in 2017 to € 6.6 billion in 2030. At the same time, the chemical industry is setting up facilities in new places and expanding its marketing to new countries. With those shifts, it is responding to different rates of population growth, globalisation, digitalisation and the impacts of the climate crisis.

The sad truth is that humankind is wide off the mark in regard to the 2020 target. That is what the UNEP concluded 2019 in the second edition of its Global Chemicals Outlook (GCO II). Indeed, vast amounts of hazardous chemicals keep polluting our environment. Pollution occurs during the production of chemicals but also during products’ life cycle and through waste.

Manufacturing 1 kg of pharmaceuticals causes anything between 25 and 100 kg of waste and emissions. Adding to the worries, the chemical industry is energy-intensive and responsible for huge volumes of greenhouse-gas emissions. Some extremely toxic chemicals have been banned internationally for a long time, PCB (polychlorinated biphenyls) for example. Nonetheless, these chemicals can be found in the most remote places, including in polar ice, Himalayan glaciers or even 10 km below the ocean surface in the Mariana trench. The concentrations found in the organisms of deep-sea crustaceans and polar bears are sometimes higher than those in animals living in industrialised regions.

In the 1950s, oil-based plastics began to conquer the world. Back then, the annual production volume was about 2 million tons. The comparative figure was 400 million tons in 2015, and experts reckon that it will rise further to 1.1 billion tons by 2050. From the 1950s to 2015, a total of 8.3 billion tons were produced, of which almost 5 billion have already been “disposed of”. In many cases, that was done without any kind of systematic waste management. The results include ocean pollution with plastic and micro plastic waste (see Sabine Balk in Focus section of D+C/E+Z e-Paper 2021/03). Many plastics contain dangerous softeners or flame retardants. The concentrations tend to be so low, that these plastics are not poisonous in a narrow sense. However, the substances are long-lasting and have been discarded in huge quantities. Thus, they can indeed cause harm and affect people.

The growth trends outlined above are incompatible with sustainable development and staying within the planetary boundaries. Chemicals management and chemical safety are therefore issues of great relevance. They concern the international community. In view of daunting global challenges, we must tackle important questions:

  • What level of per-capita chemicals use serves the welfare of society?
  • For what purposes is the use of hazardous chemicals (still) needed?
  • How do we recycle better and more effectively, in the full knowledge of our resources being limited?
  • How do we generate the massive volume of renewable energies needed for recycling purposes?
     

International cooperation

The questions of which uses and what volumes are indispensable to society are becoming ever more urgent. We need global cooperation. Otherwise, it will be impossible to recycle precious raw materials of the kind that smartphones contain, minimising losses in the process. Currently, electronic devices and electric goods tend to be recycled by informal-sector workers in the global South. The people doing the work are exposed to health hazards, and the recycling rates are low.

Progress is possible. We have concepts for using chemicals in a sustainable way. Everyone involved in designing, producing, using, recycling and disposing relevant goods must apply those concepts. Yes, it is true that the debate has not been concluded on what exactly constitutes sustainable chemical use and how to measure progress. However, that does not mean we cannot act responsibly yet. The key to success is targeted innovation, with innovation understood not only in a narrow technological sense. We also need social innovation including in regard to international cooperation – transcending borders and spanning world regions.

The core problem is that many countries lack the needed expertise and institutional capacities. This must change fast. The toolkit for ensuring chemical safety must be made use of everywhere. However, the gap between advanced nations on the one hand and developing countries and emerging markets on the other appears to have widened in the past 10 years. In many countries, more – and more intensive – use of chemicals is making capacity shortfalls ever more obvious.

While a growing number of countries in the global South has been passing legislation on chemicals, they still tend to lack the personnel and organisations they would need to enforce those laws. By 2017, more than 120 nations had not implemented the Globally Harmonized System (GHS) for classifying chemicals. According to SAICM’s Global Plan of Action (GPA), moreover, all countries were supposed to implement the GHS by 2010. It is, after all, an important precondition for ensuring chemical safety. In 2018, more than 135 countries still did not have a pollutant register. According to the GPA, they were supposed to establish one by 2015. Quite evidently, capacity development must become a top priority.

Setting a target

In this decade, the international community must set the course towards making the use of chemicals sustainable. Part of this agenda is to ensure that the benefits chemicals offer are shared fairly. Obviously, the costs to prevent harm and clean up legacies must be shared fairly as well. Existing risks must be reduced and ultimately avoided. A global bargain must be negotiated. At the technical level, the notion of essential uses is once again gaining traction. It is currently a hot topic in the context of the European initiative to radically restrict per- and polyfluoroalkyl substances (PFAS). Developments of this kind show that our species must come to grips with the basic question of what level of “chemical intensity” is appropriate.

Quite obviously, the trend towards ever greater chemical intensity cannot continue. Finally, for every application of a chemical, we must determine what intensity is SDG compatible and also serves society’s well-being. We must understand what the maximum level is that human beings and nature can tolerate.

For many chemicals, the maximum levels are already obvious, so appropriate sharing and distribution is the main issue to gain sustainability. Around the world, the use of hazardous substances must be reduced and managed responsibly. Strict safety standards must be observed. The ­European chemicals strategy for sustainability, that has introduced a toxic-free hierarchy, delineates a tangible approach which sets international standards.

The Paris agreement on climate change includes the aspiration to limit global warming to 1.5°. It would be most helpful if the international community could reach consensus on a similar figure for chemical intensity. To judge by the analysis of the GCO II, chemical intensity is likely to increase by a factor of 2.3 per capita in the four decades from 1990 to 2030. We need to learn fast whether that factor is too big. Perhaps 1.5 would be more fitting in this context, as in climate matters. Setting such a target would help the international community achieve results. So far, we have an Intergovernmental Panel on Climate Change, but not on chemicals. Let us hope establishing one will be among the far-reaching decisions that ICCM5 (see box) will take.

References

The Inter-Organization Programme for the Sound Management of Chemicals (IOMC):
https://www.who.int/iomc/en/

UNEP, 2019: Global Chemicals Outlook II – From legacies to innovative solutions. Implementing the 2030 Agenda for Sustainable Development:
https://www.unenvironment.org/explore-topics/chemicals-waste/what-we-do/policy-and-governance/global-chemicals-outlook

Synergies among the Basel, Rotterdam and Stockholm conventions:
http://www.brsmeas.org/default.aspx

Minamata Convention on Mercury:
http://mercuryconvention.org/

European Commission, 2020: Chemicals strategy for sustainability towards a toxic-free environment:
https://ec.europa.eu/environment/strategy/chemicals-strategy_en

Hans-Christian Stolzenberg is in charge of international chemicals management at the German Environment Agency (Umweltbundesamt – UBA).
hans-christian.stolzenberg@uba.de

Kategorien: english

Chemische Intensivierung stoppen

E+Z - 24. Februar 2021 - 11:24
Chemikalien müssen sicherer und ihre Verwendung weltweit nachhaltiger werden

Chemikalien durchdringen praktisch alle Lebensbereiche. Sie stecken in allen möglichen Alltagsprodukten von Kosmetik über Elektrogeräte bis zu Kleidung (siehe Beitrag von Olga Speranskayain im Schwerpunkt des E+Z/D+C e-Paper 2021/03). Allein ein modernes Smartphone besteht aus rund 60 verschiedenen Rohstoffen. Gut die Hälfte des Gewichts machen Kunststoffe aus, eine Mischung von chemischen Grundbausteinen und Zusatzstoffen, die für die gewünschten Eigenschaften der Kunststoffe sorgen – zum Beispiel Farbe, Härte, Beständigkeit gegenüber Sonnenlicht oder verminderte Entflammbarkeit. Dazu kommen ungefähr 30 Metalle, die etwa ein Viertel des Gewichts beisteuern. Die restlichen Bestandteile sind Glas und Keramik sowie andere Rohstoffe.

Ein Großteil der Menschen konsumiert Nahrungsmittel, die aus der industrialisierten, von Chemikalien abhängigen Landwirtschaft stammen. Sie wohnen und arbeiten in Gebäuden, die viele unterschiedliche Chemikalien enthalten. Und um sich fortzubewegen, fahren sie Bus, Bahn oder Auto. Für all das sind riesige Energiemengen nötig, deren Herstellung und Verteilung wiederum ungeheure Mengen an Chemikalien und chemischen Reaktionen benötigen. Auch die dringenden Lösungen für mehr Nachhaltigkeit wie erneuerbare Energien, nachhaltiges Bauen und nachhaltige Mobilität sind auf den Einsatz von Chemikalien angewiesen.
 

Querschnittselement nachhaltiger Entwicklung

Da Chemikalien eine derart große Rolle im Alltag spielen, haben auch die Ziele für nachhaltige Entwicklung (Sustainable Development Goals – SDGs) alle mit Chemikalien zu tun. Einige zigtausend Stoffe sind weltweit auf dem Markt, und mit zunehmendem Tempo werden neue erfunden. Neben den vielen nützlichen Eigenschaften haben fast zwei Drittel von ihnen auch gefährliche Eigenschaften – manche müssen sie sogar haben, um bestimmte Funktionen erfüllen zu können. Diese Vielfalt, in Kombination mit der ebenfalls zunehmenden Vielfalt von Einsatzbereichen, bedeutet eine enorme Herausforderung dafür, den Umgang mit Chemikalien so zu organisieren, dass er keine Schäden für Mensch und Umwelt hervorruft.

Die UN-Konferenz zu Umwelt und Entwicklung (UNCED) 1992 in Rio de Janeiro hat erstmals das sogenannte 2020-Ziel für den verantwortungsvollen Umgang mit Chemikalien im dort beschlossenen Aktionsprogramm Agenda 21 formuliert. Seitdem wurde es mehrfach bestärkt und betont und findet sich inzwischen als Unterziel 12.4 in der SDG-Agenda 2030: „Bis 2020 einen umweltverträglichen Umgang mit Chemikalien und allen Abfällen während ihres gesamten Lebenszyklus in Übereinstimmung mit den vereinbarten internationalen Rahmenregelungen erreichen und ihre Freisetzung in Luft, Wasser und Boden erheblich verringern, um ihre nachteiligen Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit und die Umwelt auf ein Mindestmaß zu beschränken.“
 

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Wie Chemikaliensicherheit funktioniert

Fachleute für Chemikaliensicherheit aus Wissenschaft, Wirtschaft und Behörden arbeiten daran, Schäden durch Chemikalien über deren gesamten Lebenszyklus zu minimieren. Das Grundprinzip ist relativ einfach: Zunächst gilt es, auf Grundlage vielfältiger Prüfungen, die allgemeinen und kritischen Eigenschaften einer Chemikalie zu kennen, also wie giftig sie zum Beispiel auf menschliche Organe oder tierische Organismen wirkt, ob sie krebserzeugend oder explosiv ist, wie leicht sie in Kläranlagen und der Umwelt von Mikroorganismen, Strahlung und anderen Einwirkungen wieder abgebaut werden kann und vieles mehr. Wichtig ist auch zu wissen, ab welcher Konzentration beziehungsweise Dosis kritische Wirkungen einsetzen, und zu klären, welche Mengen bei welcher Verwendung freigesetzt werden und so auf Mensch und Umwelt einwirken können. Vereinfacht formuliert, muss Chemikaliensicherheit dann nur noch dafür sorgen, dass weder Mensch noch Umwelt schädlichen Konzentrationen ausgesetzt werden und dass keine Produktionsanlage explodiert.

Auf globaler Ebene organisieren vor allem das UN-Umweltprogramm (United Nations Environment Programm – UNEP) und die Weltgesundheitsorganisation (World Health Organization – WHO) sowie einige weitere internationale Organisationen im Inter-Organization Programme for the Sound Management of Chemicals (IOMC) den verantwortungsvollen Umgang mit Chemikalien und Abfall (Sound Management of Chemicals and Waste – SMCW). Die meisten – aber nicht alle – Staaten beteiligen sich daran über die Umsetzung einer Reihe von völkerrechtlich verbindlichen Übereinkommen wie die von Basel, Rotterdam, Stockholm (BRS) und Minamata.

2006 startete die Erklärung von Dubai den freiwilligen Strategischen Ansatz zu Internationalem Chemikalienmanagement (Strategic Approach to International Chemicals Management – SAICM). Er ist zwar relativ zahnlos und auch stark unterfinanziert, bietet aber aufgrund seiner besonderen Multi-Stakeholder und Multi-Sektor-Organisationsform die besten Voraussetzungen für sektorübergreifende Zusammenarbeit. (Zur Zukunft von SAICM und SMCW nach 2020 siehe Kasten).

Auch auf regionaler und nationaler Ebene liegt Chemikaliensicherheit überwiegend in der Verantwortung von Akteuren des Umwelt- und Gesundheitsschutzes, zum Beispiel bei den europäischen Verordnungen über die Einstufung, Kennzeichnung und Verpackung (Classification, Labelling and Packaging – CLP) von Stoffen und Gemischen und über Registrierung, Bewertung, Zulassung und Beschränkung von Chemikalien (Registration, Evaluation, Authorisation and Restriction of Chemicals – REACH), (siehe Beitrag von Katja Dombrowski im Schwerpunkt des E+Z/D+C e-Paper 2021/03). Fast alle anderen Sektoren sehen den verantwortungsvollen Umgang mit Chemikalien noch nicht im nötigen Ausmaß als ihre Aufgabe an.

 

Globale Megatrends

 

Zusätzlich zur Chemikaliensicherheit verdienen aber auch beunruhigende globale Trends im Chemikalienmanagement erheblich größere politische Aufmerksamkeit. Denn in der Praxis ist umfassende Chemikaliensicherheit angesichts zigtausender Chemikalien in ebenso vielen Einsatzbereichen sehr schwierig, wenn nicht sogar unmöglich. Von 2000 bis 2017 hat sich die globale Produktionskapazität der chemischen Industrie (ohne pharmazeutische Industrie) von etwa 1,2 Milliarden Tonnen auf 2,3 Milliarden Tonnen nahezu verdoppelt. Bis 2030 wird eine erneute Verdopplung erwartet. Das betrifft auch den Umsatz, der demnach von rund 3,5 Milliarden Euro 2017 auf 6,6 Milliarden Euro steigen wird. Gleichzeitig gibt es starke globale Verlagerungen der Chemieindustrie und ihrer Märkte, die mit regional unterschiedlichen Entwicklungen von Bevölkerungswachstum, Globalisierung, Digitalisierung und Auswirkungen der Klimakrise zusammenhängen.

Die Menschheit hat das 2020-Ziel bisher weit verfehlt, wie UNEP in der zweiten Ausgabe seines Global Chemicals Outlook (GCO II) 2019 zeigt: Nach wie vor gelangen große Mengen gefährlicher Chemikalien unkontrolliert in die Umwelt, sowohl bei der Herstellung als auch über die Produkte. Die Produktion von einem Kilogramm Arzneimittel erzeugt zwischen 25 und mehr als 100 Kilogramm Emissionen und Abfall. Zudem trägt die sehr energieintensive Chemieindustrie auch erheblich zu Treib­hausgasemissionen bei. Supergiftige Chemikalien wie PCB (Polychlorierte Biphenyle), deren Herstellung und Verwendung weltweit schon lange verboten ist, sind an den entlegensten Orten – wie in über zehn Kilometer Tiefe im Marianengraben oder in Gletschern des Himalaya und der Pole – zu finden. In Organismen wie Tiefseekrebsen oder Eisbären haben sie zuweilen höhere Konzentrationen als in Tieren aus hochindustrialisierten Regionen.

In den 1950er Jahren begann der Siegeszug der erdölbasierten Kunststoffe mit damals zirka 2 Millionen Tonnen Jahresproduktion. 2015 waren es fast 400 Millionen Tonnen, für 2050 sind mehr als 1,1 Milliarden Tonnen prognostiziert. Von den bis 2015 produzierten 8,3 Milliarden Tonnen insgesamt sind bereits knapp 5 Milliarden Tonnen „weggeworfen“ worden – in vielen Fällen ganz ohne oder in unverantwortlicher Abfallbewirtschaftung, wie der Plastik- und Mikroplastikmüll nicht nur in den Weltmeeren zeigt (siehe Beitrag von Sabine Balk im Schwerpunkt des E+Z/D+C e-Paper 2021/03). Viele Kunststoffe enthalten gefährliche Zusatzstoffe wie Weichmacher oder Flammschutzmittel. Aufgrund ihrer relativ niedrigen Konzen­trationen wirken sie zwar nicht unmittelbar giftig, doch wegen der riesigen Kunststoffmengen, ihrer enormer Langlebigkeit und der sehr großen Eintragsmengen dieser Stoffe in die Umwelt können sie trotzdem Schäden anrichten und auf Menschen einwirken.

Die skizzierten Intensivierungstrends verbunden mit der Notwendigkeit nachhaltiger Entwicklung innerhalb der planetaren Grenzen machen deutlich, dass der Einsatz von Chemikalien und damit die Frage der Chemikaliensicherheit sehr weitreichend und auch relevant für zentrale Fragen der internationalen Zusammenarbeit sind. Wegen der planetaren Bedeutung sind aber noch weiter reichende Fragen zu klären: Wie viel Chemikalieneinsatz pro Kopf ist notwendig für gesellschaftliches Wohlergehen? Für welche Zwecke ist der Einsatz gefährlicher Chemikalien (noch) unverzichtbar? Wie erreichen wir angesichts der begrenzten Mengen von Rohstoffen den Übergang zur mehr zirkulärem Wirtschaften? Und woher kommen die dafür notwendigen großen Mengen erneuerbarer Energie?

Internationale Zusammenarbeit

Angesichts der Grenzen von Rohstoffen wird insgesamt die Frage nach gesellschaftlich unentbehrlichen Verwendungsbereichen und -mengen immer drängender. Globale Zusammenarbeit ist dringend nötig, auch um eine möglichst verlustarme Kreislaufführung seltener Rohstoffe zu organisieren, wie sie beispielsweise in Smartphones verbaut werden. Derzeit werden viele Rohstoffe aus Elektro- und Elektronikgeräten informell im globalen Süden recycelt. Das schadet der Gesundheit der Menschen und führt in dieser Form auch zu schlechten Wiedergewinnungsraten. Fortschritte bei der Lösung dieser drängenden Fragen sind möglich, wenn sich alle Beteiligten bei Design, Herstellung, Verwendung, Wiederverwendung und Entsorgung von Chemikalien konsequent an Konzepten nachhaltiger Chemie orientieren.

Ungeachtet der noch andauernden Diskussion darüber, was genau nachhaltige Chemie ausmacht und wie Fortschritte messbar sind, ist eine konkrete Umsetzung von Lösungen nachhaltiger Chemie bereits jetzt machbar. Ein Schlüssel für den Erfolg ist zielorientierte Innovation, und zwar nicht nur technologisch, sondern auch gesellschaftlich im Sinne von Zusammenarbeit und als globale Herausforderung über Ländergrenzen und Regionen hinweg.

Ein Problem, das besonders dringend angegangen werden muss, stellen Kapazitätslücken dar: In vielen Ländern fehlen bis heute institutionelle und fachliche Ressourcen, um allein die Werkzeugkiste der Chemikaliensicherheit im notwendigen Umfang nutzen zu können. Dabei scheint die Kluft zwischen industrialisierten und Schwellen- und Entwicklungsländern in den vergangenen zehn Jahren eher größer als kleiner geworden zu sein. Mit der dynamischen weltweiten chemischen Intensivierung wachsen die Defizite in vielen Ländern.

Zwar führen auch im globalen Süden immer mehr Staaten eine grundlegende Chemikaliengesetzgebung ein. Aber sie geht oft nicht mit angemessener organisatorischer und personeller Ausstattung für ihre Durchsetzung einher. Eine essenzielle Basis für Chemikaliensicherheit, die einheitliche Beschreibung der überall gleichen Eigenschaften jeder eingesetzten Chemikalie durch das Globally Harmonized System (GHS), hatten 2017 mehr als 120 Länder der Erde noch nicht umgesetzt. Der SAICM Global Plan of Action (GPA) sah dies bis 2010 für alle Länder vor. Mehr als 135 Länder hatten 2018 noch kein Schadstoffemissionsregister eingerichtet, der GPA wollte dies bis 2015 überall erreicht haben. Auch Kapazitätsaufbau bleibt also vorerst prioritär.

Ein neues Ziel für Chemikalieneinsatz

Die 2020er Jahre müssen die Dekade der Weichenstellungen für einen nachhaltigen Umgang mit Chemikalien werden. Dabei geht es auch darum, die faire Verteilung von Anwendungsnutzen und Kosten für die Beseitigung und künftige Vermeidung von Schäden durch Chemikalien weltweit auszuhandeln. Auf bisher noch eher technischer Ebene bekommt das Konzept unentbehrlicher Verwendungsbereiche (essential uses) gerade wieder Aufwind: Aktuell wird es im Zusammenhang mit dem europäischen Vorstoß zu einer umfassenden Beschränkung von per- und polyfluorierten Alkylsubstanzen (PFAS) intensiv diskutiert. Die zunehmende Beschäftigung mit solchen Fragen deutet an, was die Menschheit viel grundsätzlicher klären muss: das „richtige Maß chemischer Intensität“.

Es liegt auf der Hand, dass der Trend der chemischen Intensivierung gestoppt werden muss. In allen Anwendungsbereichen von Chemikalien müssen die Beteiligten ermitteln, was die erforderliche chemische Intensität für gesellschaftliches Wohlergehen und das Erreichen der SDGs ist und was Mensch und Umwelt maximal ertragen können. An vielen Stellen zeigen sich bereits jetzt Grenzen, es muss also vordringlich um die richtige Verteilung gehen. Klar ist, dass dabei der Einsatz von gefährlichen Chemikalien minimiert werden und der Umgang mit ihnen überall auf der Welt im Sinne von verantwortungsvoll organisierter und hochwirksamer Chemikaliensicherheit erfolgen muss. Die Hierarchie der Schadstofffreiheit, wie sie die neue Europäische Chemikalienstrategie für Nachhaltigkeit einführt, zeigt sehr kompakt, worum es dabei geht.

Mit mehr Klarheit über die notwendige und die maximal verträgliche chemische Intensität pro Kopf könnte die Weltgemeinschaft für den Umgang mit Chemikalien – analog zum 1,5-Grad-Ziel im Pariser Klimavertrag – ein großes Ziel formulieren. Die im GCO II dargestellte chemische Intensivierung entspricht für die 40 Jahre von 1990 bis 2030 einem Faktor von 2,3 pro Kopf weltweit. Ob dies schon zu viel ist und wir auch hier beispielsweise eine Marke von 1,5 anvisieren müssten, ist dringend zu klären. Eine solche Festlegung könnte die gemeinsamen Anstrengungen schneller zum Erfolg bringen. Einen „Weltchemikalienrat“ analog zum Weltklimarat gibt es zwar noch nicht, aber die ICCM5 (siehe Kasten) wird auch dazu hoffentlich wegweisende Beschlüsse fassen.

References

The Inter-Organization Programme for the Sound Management of Chemicals (IOMC):
https://www.who.int/iomc/en/

UNEP, 2019: Global Chemicals Outlook II – From legacies to innovative solutions. Implementing the 2030 Agenda for Sustainable Development:
https://www.unenvironment.org/explore-topics/chemicals-waste/what-we-do/policy-and-governance/global-chemicals-outlook

Synergies among the Basel, Rotterdam and Stockholm conventions:
http://www.brsmeas.org/default.aspx

Minamata Convention on Mercury:
http://mercuryconvention.org/

European Commission, 2020: Chemicals strategy for sustainability towards a toxic-free environment:
https://ec.europa.eu/environment/strategy/chemicals-strategy_en

Hans-Christian Stolzenberg leitet das Fachgebiet Internationales Chemikalienmanagement beim Umweltbundesamt.
hans-christian.stolzenberg@uba.de

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Erste Lieferung von COVAX-Impfstoffen trifft in Ghana ein

Unicef - 24. Februar 2021 - 11:00
Nach langen Vorbereitungen, um Covid-19-Impfstoffe auch in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen zugänglich zu machen, sind heute die ersten COVAX-Impfstoffe gegen Covid-19 in Ghana eingetroffen. 
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Fundamental change needed to overcome inequality

D+C - 24. Februar 2021 - 10:49
To enable everyone to live a good life, Oxfam demands social and environmental justice

The world’s 1,000 richest billionaires are said to have recouped losses within nine months, and thus are once again as rich as they were before the pandemic. The poorest people, by contrast, may take more than a decade to overcome the impacts of this health crisis. Oxfam expects gender inequality to worsen, and disparities to widen between white, black and indigenous people.

According to Oxfam, the novel coronavirus has caused additional hunger. By the end of the year 2020, at least 6,000 people are estimated to have therefore died of hunger daily. Progress made in terms of fighting poverty in recent decades is likely to be undone (see Belay Begashaw in Covid-19 diary in D+C/E+Z e-Paper 2020/07).

The Oxfam team interviewed almost 300 economists from different countries, and was shocked to find that two thirds of them said their national governments did not have a strategy for reducing inequality. Oxfam opposes market radicalism, which is driven by profit maximisation and patriarchal structures. In the report authors call for fundamental change to safeguard social and environmental justice in the future and to enable all people to live a good life. Everyone, they argue, must have access to public education, health care and social protection. Moreover, corporations and the superrich must contribute their fair share to funding those institutions.

Oxfam wants private-sector corporations to be democratised and insists that they must serve the public good. Management decisions, the authors argue, must take into account the interests of all stakeholders, while shareholders’ dividends should not exceed an upper limit. According to Oxfam, stringent antitrust laws are needed to promote the common good. In addition, sector specific regulations should ensure fair sharing of profits along supply chains. Excessively powerful corporations, the Oxfam experts point out, should be disentangled into several smaller firms that do no longer control markets.

Link
Oxfam, 2021: The inequality virus.
https://oxfamilibrary.openrepository.com/bitstream/handle/10546/621149/b...

Kategorien: english

Tiefgreifende Veränderungen im Wirtschaftssystem sind nötig

E+Z - 24. Februar 2021 - 10:49
Oxfam fordert die Zukunft sozial und ökologisch gerecht zu gestalten und zu einem guten Leben für alle zu kommen

Bereits neun Monate nach Ausbruch hatten demzufolge die 1000 reichsten Milliardäre Vermögensrückschläge ausgeglichen und waren wieder so reich wie vor der Pandemie. Die ärmsten Menschen hingegen könnten länger als ein Jahrzehnt brauchen, um die Auswirkungen der Krise zu überwinden. Oxfam erwartet, dass zudem die Ungleichheit zwischen den Geschlechtern sowie zwischen weißen, schwarzen und indigenen Menschen zunehmen wird.

Im Globalen Süden hat die Corona-Krise laut Oxfam zu einem Anstieg des Hungers geführt. Schätzungen zufolge starben bis Ende 2020 jeden Tag mindestens 6000 Menschen an Hunger, der durch die Folgen der Krise hervorgerufen wurde. Die in den vergangenen Jahrzehnten erzielten Erfolge bei der Verringerung von Armut drohen zunichtegemacht zu werden (siehe Belay Begashaw im Covid-19-Tagebuch im E+Z/D+C e-Paper 2020/07).

Als besonders alarmierend erachten die Autoren, dass zwei Drittel von fast 300 von Oxfam befragten internationalen Ökonomen meinen, ihre Regierung habe keine Strategie zur Bekämpfung der Ungleichheit. Oxfam wendet sich gegen marktradikale Konzepte, die Gewinnmaximierung und patriarchale Strukturen förderten. Die Studie fordert tiefgreifende Veränderungen, um die Zukunft sozial und ökologisch gerecht zu gestalten. Alle Menschen müssten Zugang zu öffentlichen Bildungs-, Gesundheits- und Sicherungssystemen haben, zu deren Finanzierung Konzerne und Superreiche ihren fairen Anteil beitragen müssten.

Oxfam plädiert des Weiteren, Unternehmen zu demokratisieren und auf das Gemeinwohl auszurichten. Manager müssten die Interessen aller Betroffenen berücksichtigen, und Gewinnausschüttungen müssten begrenzt werden. Nötig seien zudem effektives und dem Gemeinwohl verpflichtetes Kartellrecht. Sektorspezifische Regulierungen sollten zudem gerechte Gewinnverteilung in Lieferketten sicherstellen. Übermächtige Konzerne müssten entflochten werden.

Link

Oxfam, 2021: The inequality virus.
https://oxfamilibrary.openrepository.com/bitstream/handle/10546/621149/bp-the-inequality-virus-250121-en.pdf

Deutsche Zusammenfassung:
https://www.oxfam.de/system/files/documents/oxfam_factsheet_ungleichheitsvirus_deutsch.pdf

Kategorien: Ticker

Open Dialogue is Key for Sustainability

SCP-Centre - 24. Februar 2021 - 10:31

A graduate of economic geography with an interest for online marketing, Felix Schumacher believes that maintaining an open and ongoing dialogue with all groups in society is the key to a sustainable life. As part of the CSCP, he looks forward to mobilising the power of multi-perspective approaches in changing things for good.

Why did you apply to work for the CSCP?

I have a background in geography and economic geography, two fields that gave me access to new viewpoints on sustainability. During my studies, I worked part-time in online content marketing and was looking for a way to link my educational background and work experience in an impactful way. A few months as an intern at the CSCP were proof that this is where impact happens, so here I am.

 What are the projects that you are most excited about?

Already during my internship, I started working on the HOOP project. Being involved right from the start is a unique opportunity to see how a project kicks-off, takes shape, and starts having real impact. We work with eight lighthouse cities and regions in boosting circular, bio-waste economy models, but with very different approaches. Building bridges, managing data, and enhancing stakeholder engagement are all topics that I feel very excited about.

In your view, what are the main ingredients for a sustainable life?

Though there are many facets, I think that being open for dialogue is the main component. People have different needs and face different challenges. To make sustainability work for all, we need to make concepts relatable to all the different groups in society. Finding the right balance and making change happen while considering multiple perspectives is complex and yet one of the main ingredients for a sustainable life.

For further information, get in contact with Felix Schumacher.

Der Beitrag Open Dialogue is Key for Sustainability erschien zuerst auf CSCP gGmbH.

Kategorien: english, Ticker

The public good must not be left to powerful billionaires

D+C - 24. Februar 2021 - 10:26
Beware of plutocrats’ self-interest, even when they engage in philanthropy

From the end of 2017 to July 2020, the number of billionaires around the world increased by 31 to 2189, and their combined wealth rose by 12.7 % to $ 10.2 trillion, according to a report recently published by UBS and PwC (2020). The pandemic is said to have accelerated the trend.

The document states that high-tech investors have benefited in particular, since digital technology and digital networking became more important. The authors state that 2020 will be remembered as a historical turning point in this sense.

Problem solving

At the same time, the report points out that, due to coronavirus, millions of people are suffering poverty, homelessness, hunger and other forms of need. UBS and PwC therefore call on billionaires to engage in philanthropy in ways that promote sustainable development. They warn that social disparities and environmental problems are worsening and that innovations are needed to improve matters.

Referring to the PwC Technology Team, the report emphasises the relevance of eight specific technologies in the next three to five years:

  • artificial intelligence,
  • augmented reality,
  • blockchain,
  • virtual reality,
  • drones,
  • the internet of things,
  • 3D printing and
  • robotics.

The authors rely on the narrative of philanthropy solving society’s problems, but they do not elaborate on exactly how innovations are supposed to contribute to climate protection and environmental protection in general. Moreover, they do not discuss power differentials or diverging interests in society. Approaches that please billionaires do not necessarily promote the common good, however, not least because different interest groups tend to have very different ideas about what the common good is (see Barbara Unmüssig in D+C/E+Z e-Paper 2017/12, Focus section). Peter Thiel, the Silicon Valley billionaire, has famously stated that democracy and freedom are incompatible because majority rule restricts the scope of the financial elite. The UBS/PwC document does not delve into questions of this kind.

Right-wing populism

At the same time, evermore social scientists are warning that right-wing populists are undermining democracy whilst promoting plutocratic interests (see for one example Hans Dembowski in D+C/E+Z e-Paper 2019/09, Monitor). A recent example is a new book (2020) by Jacob S. Hacker of Yale University and Paul Pierson of the University of California (Berkley). The two scholars elaborate how Republicans in the USA are focusing on the utilisation of constitutional rules and institutions that allow them to control power without having the support of a majority of voters. Examples include the Electoral College, the Supreme Court and the disproportionate over-representation of rural areas in legislative bodies.

The starting point of the book is what Hacker and Pierson call the “conservative dilemma”. It is that conservative parties tend to serve the interests of prosperous elites and thus have difficulties to rally those who are worse off. The conventional solution is to cater to identity politics to some extent, but also to build coalitions with various interest groups and emphasise specific sets of values.

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Making the rich even richer

As Hacker and Pierson argue, the Republicans in the USA have taken a different course. They focus unambiguously on policies that make the rich even richer: tax cuts and reductions in government spending. The irony is that most Americans want the rich to pay more taxes, not less. Divisive Republican rhetoric distracts voters’ attention from these matters.

It discredits Democrats as corrupt or irresponsible. More often than not, such agitation has anti-Black and anti-minority connotations. One standard example is to keep declaring that more needs to be done to stop voter fraud, without ever providing any evidence of massive voter fraud. For a long time, Republicans have kept passing laws in various states that make voting harder for poor people – for example by requiring IDs poor people are unlikely to have. This has been going on for years, and it helped former President Donald Trump to make many supporters believe he won the November elections even though he actually lost.

Typically, Republican leaders do not offer coherent policies to tackle daunting societal challenges such as the climate crisis or universal health care. Their party now fits Jan-Werner Müller’s definition of a populist party (see Hans Dembowski in D+C/E+Z e-Paper 2017/02, Focus section). The Princeton professor says that such parties claim to directly represent the people, which they define as a homogenous unity to which nobody who dissents or is different belongs. They deny the legitimacy of all other political forces and, once they gain public office, try to manipulate rules and institutions in ways that they will not lose power again.

After Trump lost and even incited a riot in Washington in January, Republicans are currently split, with some wanting to abandon Trump, but most still hoping to hold on to his base. This divide may make either side too weak to keep exploiting constitutional loopholes the way they have been doing so far.

Those loopholes, by the way, were designed to protect minorities from the tyranny of majorities. Hacker and Pierson, however, leave no doubt that Republicans have learned to use them to impose minority rule on disenfranchised majorities. They point out, for example, that the conservative-dominated Supreme Court has a track record of entrenching minority rule – for example, by permitting private corporations to donate unlimited amounts of money to candidates of their choice or making it harder for trade unions to organise inside a company.

References

Hacker, J. S., and Pierson, P., 2020: Let them eat tweets – How the right rules in an age of extreme inequality. New York, Liveright / London, W.W. Norton.

UBS and PwC, 2020: Riding the storm – Market turbulence accelerates diverging fortunes.
https://www.ubs.com/content/dam/static/noindex/wealth-management/ubs-billionaires-report-2020-spread.pdf

Kategorien: english

Gemeinwohl nicht mächtigen Milliardären überlassen

E+Z - 24. Februar 2021 - 10:26
Selbst wenn Plutokraten philanthropisch handeln, können sie Eigeninteressen voranstellen

Einer aktuellen Studie von UBS und PwC zufolge stieg die Zahl der Milliardäre weltweit von Ende 2017 bis Juli 2020 um 31 auf 2189 – und ihr Gesamtvermögen um 12,7 Prozent auf 10,2 Billionen Dollar. Die Covid-19-Pandemie habe den Trend beschleunigt, heißt es in dem Dokument mit dem Titel „Riding the Storm“.

Wie die Autoren festhalten, profitierten Milliardäre besonders von Investitionen in High-Tech-Branchen. Die Pandemie beschleunige Digitalisierung und Vernetzung. Das Jahr 2020 werde als ein entscheidendes Jahr in die Geschichte eingehen.

 

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Probleme lösen

Die Studie weist andererseits darauf hin, dass die Pandemie Millionen Menschen weltweit Armut, Obdachlosigkeit, Hunger und Not erleiden lässt. UBS und PwC appellieren an die Superreichen, sich intensiv mit Philanthropie und Nachhaltigkeit zu beschäftigen, um immer deutlicher werdende ökologische und gesellschaftliche Probleme zu lösen. Innovationen könnten dabei helfen.

Mit Bezug auf das PwC Technology Team heißt es in der Studie, es komme in den nächsten drei bis fünf Jahren auf acht spezifische Technologiefelder an:

  • künstliche Intelligenz,
  • augmented Reality,
  • Blockchain,
  • virtual Reality,
  • Drohnen,
  • Internet der Dinge,
  • 3D-Druck und
  • Robotik.

Die Studie stützt sich auf das Narrativ, dass Philanthropie komplexe soziale Probleme löst. Die Studie erläutert aber nicht, wie solche Innovationen zu Klima- oder Umweltschutz beitragen sollen. Sie geht auch nicht darauf ein, dass es Interessengegensätze und Machtgefälle gibt. Lösungen, die Milliardäre gut finden, entsprechen nicht unbedingt dem Gemeinwohl – zumal unterschiedliche Interessengruppen unterschiedliche Vorstellungen vom Gemeinwohl haben (siehe Barbara Unmüßig in E+Z/D+C e-Paper 2017/12, Schwerpunkt). Aus Sicht von Leuten wie Silicon-Valley-Milliardär Peter Thiel sind Demokratie und Freiheit unvereinbar, weil Mehrheiten den Handlungsrahmen der Finanzelite begrenzten. Auf solche Fragen gehen UBS und PwC jedoch nicht ein.

Rechtspopulisten

Derweil nehmen in den Sozialwissenschaften die Stimmen zu, die warnen, Rechtspopulismus wende sich zunehmend zugunsten der Superreichen gegen demokratische Strukturen (siehe zum Beispiel Hans Dembowski in E+Z/D+C e-Paper 2019/09, Monitor). Ein aktuelles Beispiel bietet das neue Buch (2020) von Jakob S. Hacker von der Yale University und Paul Pierson von der University of California.

Es behandelt den allmählichen Wandel der Republikaner in den USA zu einer Partei, die Machtausübung ohne Zustimmung der Wählermehrheit anstrebt, indem sie systematisch Regeln und Institutionen ausnutzen, die ihnen Kontrolle dennoch ermöglichen. Dazu zählen die Autoren das Electoral College, den Supreme Court, aber auch den Kongress, in dem ländliche Regionen über- und Ballungsgebiete unterrepräsentiert sind.

Ausgangspunkt der Überlegungen ist, was Hacker und Pierson das „konservative Dilemma“ nennen. Wer den Status quo verteidige, diene tendenziell den Interessen wohlhabender Eliten und tue sich folglich schwer, Mehrheiten zu gewinnen. Typischerweise verbinden konservative Volksparteien deshalb Identitätspolitik mit der Betonung von Werten und versuchten so, eine möglichst breite Basis zu erreichen.

 

Reiche werden reicher

 

Hacker und Pierson zufolge verfolgen die Republikaner eine andere Strategie. Ihre Politik (Steuersenkung und Kürzung von Staatsausgaben) mache die Reichen noch reicher. Den meisten Amerikanern gefalle das nicht, aber aggressiv spaltende republikanische Propaganda lenkte sie von solchen Tatsachen ab. Die Gegenpartei werde als korrupt und unverantwortlich angegriffen, wobei die Rhetorik oft rassistische Untertöne habe. Typisch sei etwa die permanente Klage über Wahlbetrug, für den Republikaner aber seit Jahren Belege schuldig bleiben. Sie werde schon so lange geführt, dass viele Menschen den Lügen des Wahlverlierers Donald Trump, er habe eigentlich gewonnen, Glauben schenken. Die beiden Wissenschaftler erinnern daran, dass die Republikaner in vielen Bundesstaaten das Wahlgesetz so verschärft haben, dass es ärmeren Bevölkerungsgruppen schwerer falle, ihre Stimme abzugeben, weil etwa Ausweise verlangt würden, die diese Menschen oft nicht besitzen.

Andererseits bieten die Republikaner keine Konzepte für echte Probleme wie Klimawandel oder das neue Coronavirus an. Sie entsprechen mithin Jan Werner Müllers Definition einer populistischen Partei (siehe Hans Dembowski in E+ Z/D+ C e-Paper 2017/02, Schwerpunkt). Diesem Politikprofessor von der US-Universität Princeton zufolge bezeichnen sich diese als unmittelbare Vertreter eines als homogen verstandenen Volkes, zu dem niemand gehöre, der sich gegen sie stelle. Sie bestritten die Legitimität aller anderen politischen Kräfte und versuchten, sobald sie an die Macht kämen, Regeln und Institutionen so zu verändern, dass sie nicht mehr abgewählt werden können.

Trump hat die Wahlen im November verloren und dann im Januar Krawalle in Washington mit angestiftet. Die Republikaner sind nun gespalten, denn einige wollen sich von ihm lösen, aber alle hoffen weiterhin, seine Wähler anzusprechen. Die neue Kluft wird es ihnen vielleicht schwerer machen, Regeln und Institutionen, die laut Hecker und Pierson eigentlich für Minderheitenschutz gedacht sind, für Minderheitenherrschaft zu nutzen. Die beiden Autoren lassen keinen Zweifel daran, dass die Republikaner ein großes Geschick entwickelt haben, ihre Politik gegen den Mehrheitswillen durchzusetzen. Als Beispiele dienen Entscheidungen des Supreme Court, Wahlkampfspenden von Großunternehmen nicht zu begrenzen, es aber Gewerkschaften schwerer zu machen, Belegschaften wirkungsvoll zu vertreten.

Quellen

Hacker, J. S., und P. Pierson, 2020: Let them eat tweets – How the right rules in an age of extreme inequality. New York, Liveright/London, W.W. Norton.

UBS and PwC, 2020: Riding the storm – Market turbulence accelerates diverging fortunes.
https://www.ubs.com/content/dam/static/noindex/wealth-management/ubs-billionaires-report-2020-spread.pdf

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DRAFT REPORT on the role of development policy in the response to biodiversity loss in developing countries, in the context of the achievement of the 2030 Agenda - PE689.496v01-00

EP - 24. Februar 2021 - 10:15
DRAFT REPORT on the role of development policy in the response to biodiversity loss in developing countries, in the context of the achievement of the 2030 Agenda
Committee on Development
Michèle Rivasi

Source : © European Union, 2021 - EP

Last Dance at Oak Flat

Global #Geneva - 24. Februar 2021 - 9:38
The following column by contributing editor, journalist and author Mort Rosenblum is from his regular comment The MortReport.

SUPERIOR, Arizona – Big Copper’s Last Stand is imminent at Oak Flat. Unlike Custer’s, the Indians seem likely to lose. A parting shot by Donald Trump is about to destroy the San Carlos Apaches’ equivalent of Mount Sinai, revered for millennia by earlier tribes.

The battle at the foot of Apache Leap escarpment is a telling microcosm of Trump’s headlong rush to open protected Native American land to mining and fossil fuel companies across much of the United States, from the Mexican border to Alaska.

Unless the U.S. Ninth Circuit Court orders a temporary halt by mid-March, Oak Flat is destined to be a gaping hole in the ground near a 60-story waste-rock mountain, property of a giant Anglo-Australian company that will pay a pittance in taxes, royalties and local wages.

“This will be our last dance,” Sherlyn Joyce Victor Honda said as her 10-year-old granddaughter, Taylor, shuffled to thumping drums and chants, midway through an 18-hour coming of age ceremony watched by a hundred family members, friends and sympathizers.

“I don’t know what we’ll do, where we’ll go,” she said. Dozens of Apaches echoed that thought among the old oaks where for generations they have stockpiled food for winter, taught their young and prayed to their spirits. Their common message was clear: We don’t matter.

Resolution Copper has tried to acquire the land since 2008. Republican senators slipped a midnight rider into the 2015 National Defense Authorization Act, forcing Barack Obama to start the process, pending a final review during 2021. Trump abruptly advanced the date.

Nizhoni Pike, 20, who studies nutrition on the San Carlos Reservation, 41 miles to the east, worries that the invasion of tribal lands is a death knell for ancient ways that survived despite massacres, forced marches and broken promises since settlers moved west in the 1800s.

“We are going to lose a part of ourselves that can’t be replaced,” she said. “And it’s more than us. If this can be allowed to happen, no religion is safe.” All cultures have their holy rituals, she added, and nearly all are rooted in a sacred place.  

She has a point. Eyes closed, hearing rhythmic chanting in a strange tongue, I could imagine the Church of the Holy Sepulchre in Jerusalem or the Great Mosque in Mecca. Looking around, Temple Emanuel in Tucson seemed a better fit. This was an Apache bas mitzvah.

During solemn moments, young Taylor intoned prayers, laid prone on the ground for purification and joined dancers for a circuit around eagle feathers tied a stake. In between, it was a celebration that any Jewish kid with cheek-pinching aunts would recognize.

Two long rows of gifts were lined up on the sand: two-quart bottles of Dr. Pepper, Huggies, bright pink or green plastic pails and such. They weren’t for Taylor; Apaches share among themselves. At one point, kids swooped in to carry them off like party favors. 

Wendsler Nosie, Sr., former San Carlos tribal chairman, has fought Resolution Copper for years. His coalition, Apache Stronghold, filed a last-ditch lawsuit in the U.S. District Court in Phoenix. Judge Steven Logan ruled on Feb. 13 that the group, not a “sovereign nation,” had no standing.

Logan’s decision sent grim echoes throughout Indian country. “The exclusive right of the United States to extinguish Indian title has never been doubted,” he wrote. “And whether it be done by treaty, by sword, by purchase, by the exercise of complete dominion adverse to the right of occupancy, or otherwise, its justness is not open to inquiry in the courts.”

Last year, Naelyn Pike, Nosie’s granddaughter and Nizhoni’s older sister, testified to a House committee with convincing detail, reading without emotion from a prepared text. It wouldn’t have mattered if she had belted out “Hamilton.” Few congressmen paid attention.

But in court, she fought back tears, describing the significance of gathering acorns to pound into flour from gnarled ancient oaks imbued with the Creator’s spirit. Following the audio, I could only imagine her face when a lawyer remarked that she could find oak trees in Phoenix.

If the Ninth Circuit Court in San Francisco upholds the decision, Oak Flat, protected as a national heritage site since the Eisenhower administration, will belong to British and Australian shareholders, who will destroy yet more treasured recreational wild country.

Stepping back, the Apaches’ last stand reflects devastating loss across the West, particularly in the twisted Trump Republican politics of Arizona. Mining contributes little to the economy, but it funds politicians who spare scant thought to protecting the people and the land it impacts.

As I drove up at dawn through Oro Valley north of Tucson, NPR reported fresh news linking its state representative, Mark Finchem, to Oath Keepers who stormed the Capitol. In 2019, he sponsored a bill to give Arizona control of federal lands, making them easier to despoil.

I passed San Manuel, where BHP-Billiton of Australia paid $3.2 billion in 1996 to buy a thriving mine from Magma Copper, dubbed Mother Magna for generosity to local communities. It suspended operations three years later when copper prices dipped, then abandoned the mine, leaving fenced-in devastation and a nearby ghost town. BHP is a co-owner of Resolution.

At Hayden, I turned left past the Mexican-owned ASARCO smelter, notorious for stiffing non-union labor and poisoning the air, and then up through once spectacular scenery on Route 177 to Superior. It’s now the Highway of Horror: open pit gashes and raw mounds of “overburden.”

Mining executives say America needs copper more than ever in a wired world moving toward electric vehicles. And, they insist, it is essential to national security. Opposing new mines, the argument goes, is simply the old NIMBY complaint: not in my backyard.

Up to a point. Copper is abundant in South America, Africa and Indonesia, where governments need revenue and jobs. As a strategic material, it is best kept in reserve underground for future needs. But companies prefer America, with infrastructure, friendly officials and no royalties.

With few smelters in the United States, foreign operators ship ore concentrate to Asia, where its value increases as finished copper. Profits go elsewhere, and Americans are left with the mess. 

Just this week, the New York Times splashed a stunning example. At independence in 1960, the Congo nationalized rich Belgian-owned copper mines, and profits vanished into corrupt politicians’ bank accounts. Laurent Kabila financed his onslaught against Mobutu Sese Seko by selling concessions to foreigners, including Israeli billionaire Dan Gertler.

U.S. authorities slapped sanctions on Gertler in 2017 for gross corruption, blocking his access to banks and freezing his assets in America. He fought the measures hard, hiring Alan Dershowitz, a Trump favorite, to represent him. Days before Joe Biden took office, Treasury Secretary Steve Mnuchin quietly released Gertler’s assets and gave him a year to deal with banks.

The San Carlos Apaches’ suit, backed by other tribes, is not about money or the environment. Other faiths have multiple churches, mosques or temples. They have Chi’chil Bilagoteel. Oak Flat.

After speaking with Nizhoni Pike, I met Curtis Pemberton, her boyfriend, who took the conflict to a broader plane. Like two-thirds of American Indians, he grew up off the reservation and moves seamlessly between two cultures.

Had American settlers worked out peaceful co-existence with Indians who understood the land they lived on, he said, both could have cooperated to thrive sustainably. At the very least, they would not have fragmented tribes into squalid pockets, bitter at serial injustices.

In a hoodie, barely bronzed in the Arizona winter, Curt might be of any melting-pot mix. But he is Chiricahua Apache, with bloodlines to Cochise and Geronimo, whose tribe was forced from its dramatic mountain redoubts to end up at San Carlos, barren flatlands far from any town.

Curt laughs off the old Jean-Jacques Rousseau fantasy of noble savages. Like all human cohorts, some Indians are bigoted, corrupt and hostile. Most are not. As divisions deepen in an America facing crises that cross ethnic lines, he said, it is time to coexist as equals for everyone’s benefit.

He moved to the reservation to be with Nizhoni, and, at 22, he is studying diesel mechanics. Fascinated with France, he beamed at an invitation to come see the clunky old engines that power the boat I live on in Paris. He probably won’t make the trip.

With few jobs on the reservation, Curt and Nizhoni may have to work elsewhere and, as tradition demands, help extended families make it through hard times. But both are deeply rooted to the new tribal homeland, which someone long ago dubbed “Hell’s 40 Acres.” 

“Whatever happens,” Nizhoni told me, “when I’m an old lady I want to bring my grandkids to Oak Flat to gather acorns and say prayers to the Creator the way my grandmother did with me.” She glanced wistfully at the tepees and campfires, likely to be off-limits within weeks.

Just then, the drums began beating again. With practiced dance steps, she and Curt moved off arm to arm back to the 19th century for a last dance at Oak Flat.

Global Geneva contributing editor Mort Rosenblum is a renowned American journalist, editor and author currently based in France and Tuscon, Arizona. He has travelled and reported the world more years than he can remember. You can read his regular column, The MortReport.

Mort Rosenblum’s latest book: Saving the world from Trump. Saving the world from Trump can be purchased in print and e-book from these and other links.

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G20-Finanzministertreffen## Rahmenwerk für Entschuldung muss nachgebessert werden

epo.de - 24. Februar 2021 - 0:00

Düsseldorf. - Am kommenden Freitag und Samstag treffen sich die Finanzminister*innen der G20 virtuell. Zentrales Thema wird die Umsetzung des G20 Common Framework for Debt Treatments beyond the DSSI sein. Mit Tschad, Äthiopien und Sambia haben kürzlich die ersten drei Staaten eine Umschuldung unter dem neuen Rahmenwerk beantragt. Das deutsche Entschuldungsbündnis erlassjahr.de fordert, das Rahmenwerk an entscheidenden Punkten nachzubessern, damit es wirksam zur Lösung der Schuldenkrise beitragen kann.

Newsletter February 2021

World Future Council - 23. Februar 2021 - 21:36

The post Newsletter February 2021 appeared first on World Future Council.

Kategorien: Hamburg

Rural women go digital to manage the pandemic’s disruptions

UNSDN - 23. Februar 2021 - 19:28

Muskanben Vohara and her group of women weavers in Gujarat’s Anand district were overcome with worry when the lockdown was announced to contain the Covid-19 pandemic. “I look after eight members of my family,” said the 20-year-old on a video call from her village home. “All our work had come to a grinding halt. How would we survive?”  

Luckily, Muskanben and her group had just been trained in digital skills by the Self-Employed Women’s Association (SEWA), a membership-based organization that seeks to improve the lives and livelihoods of women who work in the informal sector, including seamstresses, artisans, vendors, and small and marginal farmers. Armed with the training, the group was soon able to share photographs of their products online, create Whatsapp groups of customers, and enable digital payments for purchases. “Not only were we able to continue our work uninterrupted,” declared Muskanben proudly, “we sold off all our stocks of domestic furnishings.”  

“Our Leelawati project proved timely,” explained Reema Nanavaty, SEWA’s director. “When we first launched it, traditional occupations were being buffeted by globalization, liberalization and other economic changes.  Little did we realize how useful the training would become during the pandemic.”

Opening a new world of digital opportunities 

While the trainings have enabled Muskanben and other crafts persons to broaden their customer base through Facebook and Instagram , most women have used their new skills to weather the pandemic’s disruptions by learning how to carry out basic online transactions.  Many of them now make cashless payments through PayTm, the BHIM App, and Google Pay rather than meeting people, handling cash and risking infections. 

Mitali Prajapati, whose father runs a utensil shop in Ahmedabad district, remembers the difficulties they faced in the early days of the pandemic. “Our business stalled as my father could no longer travel to other villages to pay his suppliers,” she recalled. “The training helped me overcome my fear of losing money and now I make these payments digitally for him.” 

Jayshree Gharoda from Gujarat’s Kutch district never used her mobile phone for anything other than calls. Now, this 30-year-old who lives with her husband’s 14-member extended family, pays all the household’s bills online. “Earlier, only the men-folk in the family had smartphones,” recounted Jayashree.   “But when my husband saw what I could do, he bought me a smartphone as well. Now, I download apps from Playstore and watch YouTube videos to learn new ways of making traditional home decorations, earning me extra money.”  

In Rajasthan’s Dungarpur district, 35 year-old Ritika Kumari seldom left the house in keeping with the customs of her traditional Rajput community. “I always veiled my face in front of the men in my husband’s family,” said the bubbly mother-of-two.   “It was only after I joined SEWA in 2014 that I gained the self-confidence to speak out at our panchayat – village council – meetings.” Her newly-acquired digital skills have made Ritika Kumari much more self-reliant. “I don’t have to depend on anyone anymore as I can now buy all my household supplies online. I have also learnt how to use Google Maps when I visit new places in distant Jodhpur and Ahmedabad.” 

Standing by the people during difficult times 

What’s more, by linking its members through videoconferences, SEWA has been better able to understand the problems at the grassroots. For instance, when rural families found it difficult to access basic groceries, SEWA coordinated with an agro-produce supply chain to provide them with essentials at fair prices.  Even today, SEWA’s grassroots leaders and coordinators meet virtually every week, joining in from households, from fields, or even while they are out and about in their villages.  

“We weren’t able to meet during the lockdown,” said Heenaben Dave from Gujarat’s Surendranagar district. “But thanks to these virtual meetings, we have at least been able to see other and discuss our problems. This has boosted our confidence as we feel we have an organization supporting us in these difficult times.”“Digital financial inclusion was a development priority for India even before the COVID-19 pandemic. Now, it is indispensable,” said Junaid Ahmad, the World Bank’s Country Director for India.  “Through this program, our effort has been to open up new livelihood opportunities for poor rural women, promote women-led entrepreneurship and accelerate a national shift towards the greater inclusion of women in the workforce,” he added.

Source: World Bank

Kategorien: english

Klimaschutz## Klage portugiesischer Kinder und Jugendlicher erhält Unterstützung

epo.de - 23. Februar 2021 - 11:48

Berlin. - Germanwatch hat gemeinsam mit Fridays for Future Deutschland (FFF) einen Antrag beim Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte (EGMR) gestellt, um einer Klimaklage von sechs portugiesischen Kindern und Jugendlichen als Streithelfer beizutreten. Sie unterstützen damit offiziell das Anliegen der jungen Klägerinnen und Kläger. Die Klage richtet sich gegen alle 27 EU-Mitgliedsstaaten sowie Großbritannien, die Schweiz, Norwegen, Russland, die Türkei und die Ukraine als weitere große europäische Emittenten.

DRAFT OPINION on the trade related aspects and implications of COVID-19 - PE680.970v01-00

EP - 23. Februar 2021 - 10:35
DRAFT OPINION on the trade related aspects and implications of COVID-19
Committee on Development
Anna-Michelle Asimakopoulou

Source : © European Union, 2021 - EP

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